中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行,英國實施居家令(禁足令、封鎖令)以遏制疫情,大批企業被迫關門。3月份,該國經濟萎縮,達到創紀錄的5.8%。英格蘭銀行上周警告稱,英國經濟今年恐萎縮14%。恐是自1706年下降15%以來最大的年度收縮。

英國是截至目前瘟疫罹難人數最多的歐洲國家。

CNN報道,根據英國國家統計局的數據,此次經濟萎縮是自1997年該國開始有月度記錄以來最嚴重的一次。今年前三個月的國內生產總值(GDP)與上一季度相比下降2%,為全球金融危機以來最大跌幅。

國家統計局經濟統計學家喬納森·阿特豪(Jonathan Athow)表示:「隨著大流行的到來,3月份經濟各方面幾乎都受到打擊,經濟增長受到拖累,月下降創下紀錄。」他補充說:「服務和建築業該月創紀錄下降,教育、汽車銷售和餐飲均大幅下降。」

該國3月份的經濟衰退還不是頂點,4、5月份可能會加速。為遏制中共病毒大流行,英國政府一度收緊居家令,商店、酒吧、飯店、劇院、電影院和體育館於3月份最後一周關閉。

來自倫敦資本經濟公司(Capital Economics)的英國資深經濟學家露絲·格裏高利表示:「3月份的GDP數據顯示,在禁足令生效後兩周內,英國經濟已經出現自由落體狀(暴跌)。由於限制措施一直持續到5月中旬,然後才稍有放鬆,因此4月份的情況會更糟。」

封鎖令下,英國很少有哪個行業倖免。第一季度,只有IT支持以及藥品、肥皂和清潔產品等製造業呈現增長勢頭。

面對3月份嚴峻的經濟數據,英格蘭開始解封禁足令。首相鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson)鼓勵建築和製造業等某些行業的工人從周三(5月13日)開始重返工作崗位。接待類和非必要零售業務則繼續關門。

英格蘭銀行上周警告稱,英國經濟今年恐萎縮14%。根據該行自己對歷史數據的最佳估計,這將是自1706年下降15%以來最大的年度收縮。

中央銀行在一份研究大流行影響的報告中表示,第二季度GDP可能下降多達25%,經濟規模比2019年底減少約30%。失業率有望增加到9%。

英格蘭銀行預計2021年經濟將迅速復甦,但它告誡說,其預測的前提是社交疏離措施逐步鬆綁,而且貨幣和財政刺激措施「非常重要」,這取決於「大流行疫情發展態勢以及政府、家庭和企業如何回應。」

央行已經採取行動應對數周居家令和生產損失對經濟造成的衝擊,3月份將利率降至創紀錄的低點,並推出2,000億英鎊(合2,480億美元)的債券購買計劃。

英國政府已經推出一項救助計劃,其中包括為企業提供總計300億英鎊(370億美元)的稅收減免和長達12個月的免息貸款。政府還根據一項工作保留計劃向750萬工人支付薪水,該計劃剛剛延長了四個月,直到10月底。經濟學家估計,上述計劃可能會使英國財政部損失高達1,000億英鎊(1,230億美元)。

根據《大紀元》網站的顯示,截至目前,英國有226,463人確診感染中共病毒,其中32,692人死亡,成為此次疫情中歐洲死亡人數最多的國家。#