美國勞工部5月12日公佈,4月消費者物價指數(CPI)創下金融危機以來最大月線跌幅,主要是因為「中共病毒」(武漢肺炎)疫情引發全美各地實施行動限制措施,導致汽油和航空交通等服務需求銳減。

美國 4 月經季節性因素調整後的消費者物價指數較3月下滑0.8%, 繼3月下跌0.4% 後 , 連續第二個月下跌,並創下2008年12月美國經濟陷入嚴重衰退以來最大降幅,但符合路透社調查經濟學家平均預測數據。與去年同期相較,美國4月CPI 則上升0.3%,略遜於經濟學家預期的上升 0.4%,且遠不及3月1.5% 的增幅。

4月CPI跌幅驚人,主要是受到汽油和能源價格下跌拖累。

但剔除食品和能源等波動性大的項目後,核心CPI仍較3月下跌0.4%,創下 1957 年開始追蹤這項數據以來最大單月降幅。與去年同期相較,4月核心CPI 則上升1.4%,較3月的年增2.1% 明顯惡化。

至於美聯儲關注的核心個人消費支出(PCE)價格指數,3月數據較去年同期上升 1.7%,比2月的年增1.8% 略降。美聯儲將通貨膨脹目標訂在PCE增幅達 2%。

4月PCE數據將在本月底公佈。

在家防疫進一步衝擊經濟

消費者物價下跌對消費者來講似乎是好事情,但經濟學家則認為通縮是很糟糕的情況。如果物價因民眾消費減少而下跌,製造商會沒錢生產,從而被迫停止相關商品的生產並解僱員工。這會引發消費者因失去工作而減少需求的惡性循環。

美國尚未出現通縮,過去12個月CPI上升了0.3%。但如果「在家防疫」措施進一步衝擊經濟,會導致CPI繼續下降,從而嚴重損害經濟發展。

汽油價格四月大跌20.6% 

因原油需求受疫情影響大減,再加上沙特阿拉伯和俄羅斯4月上演價格戰, 令美國原油價格大跌,進而影響汽油價格。BLS汽油價格指數4月下跌20.6%,總體能源價格指數下跌 10.1%。

服裝、汽車和機票也下跌

受各州「在家防疫」政策影響,多數民眾自3月中旬起待在家裏,從而無法逛街,旅遊需求也大幅減少,令服裝、汽車保險、機票和旅店價格下跌。經濟學家擔心這類需求恢復會比較慢,即使限制出行政策取消,人們也會持謹慎態度。

食品和租金價格上漲 

而與此同時,食品價格則上漲 2.6%,創1974年2月以來最大漲幅。其中雞蛋大漲逾16%,是食品中漲幅最大的。

房租和醫療費用也有所上漲。經濟學家已預期到疫情會令物價下跌,4月數據證實了這一點。

BMO資深分析師瓜蒂耶里(Sal Guatieri)表示,即使經濟重啟,在失業率高漲和大宗物品價格大跌的情況下,未來一年,美國核心通脹可能跌至1%以下。◇