受到疫情影響,人們長時間待在家的生活模式,也影響了家中寵物。畢竟,對它們而言,這段時間也許是它們與飼主相處時間最長,也最密切的一段時間了!

科學家在長時間的研究中已發現,飼養並撫摸寵物確實有助於人釋放壓力、減輕焦慮。據英國動物保護協會 (Cats Protection) 和心理健康基金會的研究,超過 80%的飼主在撫摸貓時, 會分泌更多的催產素荷爾蒙(oxytocin),而催產素荷爾蒙有助人放鬆並提升快樂感。美國維吉尼亞聯邦大學(Virginia Commonwealth University)的研究也發現,撫摸狗會減低人的壓力荷爾蒙。

可以想像,在疫情爆發期間,我們長時間待在家中,每日查看新聞時難免會為未來感到憂心,再加上無法出門的鬱悶感,都會在不知不覺間提升我們的壓力指數。許多飼主在寂寞的隔離生活中,也會花更多時間與寵物互動說話,並撫摸它們。

和寵物互動,有助於人釋放壓力、減輕焦慮。(shutterstock)
和寵物互動,有助於人釋放壓力、減輕焦慮。(shutterstock)

疫情令人擔心, 寵物也會有壓力?

身為飼主,我們確實從寵物身上得到了撫慰人心的幸福時刻。但是,你知道我們的壓力其實寵物也感受得到嗎?

一項瑞典的研究發現,狗身上的可體松(cortisol)濃度和飼主的壓力狀態有高度相關,而可體松又被稱為壓力荷爾蒙。其它研究也指出,貓能分辨主人的情緒,當飼主長期處於負面與低潮時,貓兒也會變得比較容易生病。

事實上,動物行為學家們已發現,寵物不僅會接收主人的情緒,飼主的憂慮有時也會引起寵物的焦慮行為。

據加利福尼亞公共廣播電台(CapRadio)的報導,近來有越來越多人打電話給寵物訓練師,訴說自家寵物的異常行為。開設狗訓練中心的詹姆斯.蘇梅(James Summey)表示,人們提到了長時間吠叫、打架、亂咬東西和咬人等行為。

對於飼主們的困擾,訓練師鼓勵大家,持續堅持應做的訓練,並用正確的態度對待自家的寵物。訓練師也建議,想要改善寵物的行為,最好的方式就是維持寵物正常的作息和生活環境。

飼主可以怎麼做

為了改善寵物的壓力情況,並替它們做好準備,以便迎接日後正常生活的到來,飼主須注意下列事項:

1. 觀察寵物的狀態

觀察寵物是否有嘔吐或者腹瀉等情況,如果寵物比平常更常咬抓、破壞東西,或者長時間處於精力旺盛,無法平靜的狀態,都有可能是壓力過大的表現。

2. 維持作息和日常活動

維持平日的作息非常重要,在安全的情況下,必須帶狗兒出門散步。如果孩子平常放學時都習慣跟寵物一起玩遊戲,那建議你們即使隔離在家,也應在同一時間,讓孩子陪寵物玩遊戲。

3. 保持寵物的獨立性

寵物跟人一樣需要獨處時間。而且,一旦寵物習慣長時間有人陪伴,當飼主回歸正常作息後,反而會引發寵物的「分離焦慮」。建議在家工作者上班時,儘可能讓寵物在另一個獨立的房間裏活動。

專家建議,居家防疫期間,如果是在家工作,最好讓寵物在個別的房間。(shutterstock)
專家建議,居家防疫期間,如果是在家工作,最好讓寵物在個別的房間。(shutterstock)

4. 諮詢專業人員

訓練師提醒飼主,縱使訓練師已無法提供到府家訪的服務,但他們多半仍持續提供電話或線上諮詢的服務。如果你覺得家中寵物的狀況不佳,不妨試著與專業人員談談,找出現階段的解決之道。◇