柴旃檀,亦名百日紅、癢癢花、滿堂紅,又名紫薇,原產於中國。根據唐朝段成式的《酉陽雜俎續集》,這種植物也叫做「猴郎達樹」,命名的含意指的是「如果剝去樹皮,猴子也會滑溜得爬不上去」。原因在於此樹的樹皮剝落後,樹幹呈白色,光滑異常。

這種花之所以叫百日紅,是因為開始開花的季節,是皇曆的四、五月,結束的季節在八、九月,花期達百日之久,在《群芳譜》一書中,曾有記載。而詩人們都喜歡稱這種花叫紫薇。

唐朝的白樂天,也曾以紫薇為題,作詩讚美。這兒介紹的是宋朝楊萬里(一一二七~一二零六)所作的一首七言絕句「道旁店」:

路旁野店兩三家,清曉無湯況有茶?

路旁有兩、三家鄉村的茶舖,大清早沒燒開水,怎麼會有茶?「湯」是指開水。

道是渠儂不好事,青瓷瓶插紫薇花。

茶舖主人不知道在清晨喝茶是一種享受,我正想說他不懂得生活情趣;哪知道,他卻在青瓷瓶中,插了紫薇花。「渠儂」是第三人稱,指茶舖的主人。第一人稱是「我儂」,第二人稱是「你儂」。「好事」,是生活情趣。

這麼說來,這家鄉間茶舖的主人,也算得上是風雅之士了。◇