新西蘭副總理彼得斯(Winston Peters)一直在大力推動形成一個亞太「隔離圈」的設想,這個「隔離圈」是指在亞太地區那些已經成功遏制住中共病毒(新冠病毒,COVID-19)的國家之間進行正常往來。但如果包括中國,彼得斯則懷疑這個「隔離圈」的安全性。許多亞洲國家從2003年的SARS恐慌中吸取了教訓,在遏制中共病毒傳播方面,它們總體上比西方國家做得好得多。

澳洲和新西蘭與「西方」國家的疫情趨勢相反,分別只有93宗和20宗死亡病例,兩個國家每天報告的新病例數可以用手指數出來。樂觀的疫情發展增加了跨塔斯曼「隔離圈」的可能性,這將允許新西蘭和澳洲在限制其它國家入境的前提下互通旅行。

總理阿德恩(Jacinda Ardern)上周對這一設想表示贊同。

彼得斯上周六(5月2日)對Newshub Nation表示,兩國官員正在努力實現這一目標。他說:「我們兩國在應對疫情中都表現得很好,如果我們能確保兩國的邊境安全都是一流水平,我們就能實現互開邊境。現在兩國正在努力,以儘快對彼此重開市場。畢竟,對我們眾多的商人,尤其是小企業來說,澳洲是新西蘭的一大市場,反之亦然。」「說到旅遊,來新西蘭的遊客中有55%是澳洲人,而我們是澳洲第二大客源國。因此,儘快共同開放這條經濟命脈是符合雙方利益的。」

至於向更多的國家開放,他對那些遏制了疫情傳播的小國持開放態度。他表示:「南韓、台灣、新加坡,這些國家絕對有可能。但這一切都取決於認真的準備工作,我們必須確保參與此安排的每個國家都具有最高的安全標準。」擁有7,000萬人口的泰國報告的病例不到3,000宗,只有54人死亡。彼得斯沒有提到其鄰國越南,該國有9,500萬人,沒有死亡報告。

Newshub Nation節目主持人謝潑德(Simon Shepherd)詢問,是否可以把我們最大的貿易夥伴、眾多遊客的來源國——中國包括在內。該國雖然是中共病毒的來源地,但這個世界上人口最多的國家每天只報告少數新病例。彼得斯說:「考慮到這些COVID-19病毒來自中國,在目前的情況下,我認為以我們的規模根本沒有能力考慮這樣一個安全的安排。」謝潑德問副總理是否對中國的官方數據表示懷疑。彼得斯表示,他並沒有對中國的官方數字提出異議,只是為謹慎起見。他說:「我沒說懷疑他們的數字,但是我確實注意到,就在不久前,他們把武漢的數字增加了一倍。不,是增加了50%。與是否相信他們的數字無關,我們要做的是盡一切可能來確保新西蘭人民的健康。」◇