美國服裝品牌J.Crew Group Inc 星期一(5月4日)宣佈,母公司Chinos Holdings 已於當日提交破產保護申請。這是「中共病毒(武漢肺炎)」疫情爆發以來,美國首家申請破產保護的大型零售商。鑑於疫情對零售業打擊尤為沉重,預計會有更多零售巨頭步J.Crew後塵。

綜合媒體報道,J.Crew 表示,已和大部份債權人達成協議,把16.5 億美元的債務換成股權,包括對衝基金Anchorage Capital、黑石集團(Blackstone GroupInc) 旗下GSO Capital Partners和Davidson Kempner Capital Management 在內的頂級債權人將獲得公司控制權,他們也將投入約4 億美元的新資金,以維持J.Crew的營運。

J.Crew 表示,其網絡業務將正常運作,並稱防疫措施解除後旗下零售店J.Crew 和Madewell 也將恢復營業。該公司希望在破產程序結束後能夠開始盈利。

CNN 報道,通常企業申請破產保護並不意味著退出經營,許多公司利用這一程序擺脫其無法償還的債務,並關停不賺錢的業務。零售商也通常會通過關店大甩賣來清空存貨,以獲得現金維持破產重組期間的營運。

J.Crew 於1983 年作為目錄商戶展開業務,第一家店於1989 年在紐約開張,以銷售「學院風」服裝聞名。該公司後來被私募基金TPG 、Leonard Green & Partners以30 億美元收購,交易於2011 年完成。

該公司之後經歷了數年的快速發展過程,目前經營近500家J.Crew、Madewell 和J.Crewfactory 店。但隨之而來的是債務快速增加,截至今年2 月,該公司債務已由2010 年時的5,000萬美元增加至17億美元。

根據最近提交的文件,J.Crew一年前擁有約14,500 名員工,其中10,000 名為兼職員工。

去年J.Crew 公司整體營收上升2% 至25 億美元,但品牌間業績差異大,其中Madewell 同店銷售上升10%,J.Crew 則下跌1%。

J.Crew 申請破產保護,凸顯疫情對零售業造成的嚴重衝擊。瑞銀集團(UBS)分析師上月表示,進入後疫情時期零售店關閉潮將加速,狀況良好和狀況較差的零售商差距會擴大。

分析師稱,在疫情爆發前,西爾斯(Sears)、傑西潘尼(JCPenney)、尼曼(NeimanMarcus)和J.Crew 的經營狀況是零售商中墊底的,其中多家公司在美國失業率處於50年低點時都被迫關閉部份店面。受疫情衝擊,過去6星期美國有逾3,000 萬人首次申請失業救濟,未來數月甚至數年失業率恐怕都將居於高位,這會進一步打擊消費者的逛店意願及購物能力。

目前這幾家公司都負債纍纍,西爾斯2018年申請破產保護,在經過重組後前途一直成疑;尼曼兩個星期前也傳出準備申請破產保護的消息;近期也有消息稱傑西潘尼在討論申請破產保護問題。◇