美國白宮安全事務副助理馬修・鮑廷格(Matthew Pottinger,中文名「博明」)在白宮錄製的一段影片中,他用中文演講並談及中共隱瞞疫情、壓制言論自由等情況。據稱,這是美國白宮歷史上首次高級官員用中文演講。

5月4日,美國維珍尼亞大學米勒公共事務中心(Miller Center of Public Affairs)在一場討論動盪時期的美中關係,鮑廷格通過線上影片聊天應用程式參加了該研討會。在預先錄製的一段影片中,他以流利的中文從五四運動起源談到現代中國公民意識。

博明在演說中談及五四運動領袖胡適。胡適曾說,民主的唯一途徑就是民主。博明在問答時被問到台灣民主時進一步表示,台灣是個令人驚豔的例子,是對中國尚未準備好或是中國人不適合民主這類言論的反證。

在鮑廷格看來,現在「五四」的繼承人就是有公民意識的中國公民,其表現在於他們做出的大大小小的勇敢行為。他說,當政府壓制有點勇氣的普通行為時,往往招致更大膽的英勇行為。過去幾個月中,許多人表現出道德和行動上的勇氣。

鮑廷格曾作為路透社與《華爾街日報》的記者,被派駐中國長達七年,會說一口流利的中文。他曾因為報道中共貪腐問題遭警方逮捕,以及被國安人員毆打,所以深知中共審查制度對新聞自由的威脅。

他說,在今天的中國,人們見記者,或當記者都需要勇氣。在中國,連找到國內外的調查記者都難上加難。一些試圖揭露武漢疫情的公民記者失蹤了,包括陳秋實、方斌和李澤華(近期被當局釋放後在家強制隔離)。最近幾個月,被中共驅逐出境的外國記者人數,超過了幾十年中被蘇聯驅逐出境的人數。

鮑廷格主管亞太事務,對北韓核武問題、印太戰略、香港議題等方面都涉入甚深,在安排特朗普與北韓領導人金正恩的會談上扮演主要角色。

在台灣與所羅門群島斷交之前,鮑廷格曾在今年3月與台灣外交部次長徐斯儉在所國公開會晤,這被視為美國協助台灣穩固友邦之舉。#