正當印度因中共肺炎(武漢肺炎)疫情而實施全國性的封城措施之際,馬哈拉施特拉邦首府孟買(Mumbai)湧進了數以萬計的紅鶴(火烈鳥),將該市的天空和池塘染成一片粉紅色,而今年到訪的紅鶴特別多,可望創下歷史新高紀錄。

儘管自上個世紀80年代開始,紅鶴每年都會飛到孟買地區覓食和交配,孟買自然歷史協會(Bombay Natural History Society)估計說,今年到訪的紅鶴數量已經增加了25%,這可能是封城措施所致。

該協會負責監控紅鶴的助理主任霍特(Rahul Khot)表示,這些鳥通常從9月到5月底遷徙到孟買地區。去年的數量多達134,000隻,而霍特相信今年的數量會刷新紀錄。

霍特說,在該協會統計紅鶴數量的工作因為印度政府於3月25日開始實施封城措施而中斷之前,他們已經清點了125,000隻。他預計在5月底之前,紅鶴的數量會超越去年締造的紀錄。

該協會主任阿普泰(Deepak Apte)在接受《印度斯坦時報》訪問時指出,封城措施讓這些鳥類在歇息得以享受寧靜,在覓食時不受干擾,進而鼓勵牠們前來棲息。

阿普泰說,印度東部濱海地區的濕地遭受破壞與過度開發,也是較多鳥類被迫飛往孟買等地區的較小濕地的另一個原因。

在印度,還有其它動物因為人類活動減少而大量出現,其中包括在德里(Delhi)成群出沒的猴子,而恆河裏也出現了多年來未曾見過的海豚。

印度的封城禁令已經實施了一個多月。火車、飛機和巴士都停止運作,只維持必要的服務。

印度政府原定4月14日取消封城令,但隨後又延長至5月3日。從4月22日開始,有些疫情比較不嚴重的邦已經放寬部份封城措施,但交通依然中斷。◇