「中共病毒」(俗稱武漢病毒、新冠病毒)肆虐全球,疫情導致「宅經濟」相對發達。電影業發達的美國,數千家影院紛紛關門避疫,片商隨即轉向以數位管道發行新片,並計劃未來改採院線與數位同步上映模式。片商的行動引發影院抵制,影業內戰驟起。

大陸富商王健林2012年以26億美元(約合200億人民幣)收購的美國最大連鎖影院AMC,4月29日在一封言辭激烈的公開信中宣佈:「從現在開始,AMC不會再上映環球影業的任何電影,包括美國、歐洲及中東的院線。」並稱「這不是甚麼空洞、欠考慮的威脅」。

AMC此番抵制的導火線,是「中共病毒」疫情之下,AMC關閉了近千家影院,「環球影業」決定跳過院線,以加值隨選視訊(PVOD)模式推齣電影,臨時將《魔髮精靈唱遊世界》(Trolls World Tour,魔髮精靈2)改在網絡影音平台播映。

據美媒「荷里活報道者」 (THR)報道,「環球影業」製作的《魔髮精靈2》,近期在數位發行的19天裏大獲成功。美加地區租片次數近500萬,該片獲得9,500萬美元的收入,扣除數位平台的提成後,「環球營業」進帳逾7,700萬美元,比2016年首集《魔髮精靈》(Trolls)院線放映近5個月、扣除影院抽成後的實際收入還多。

為此,「環球影業」首席執行官傑夫·謝爾(Jeff Shell)顯得有些眉飛色舞,他公開表示,「影院恢復營業後,『環球』將會同時採取院線上映和網絡上映兩種發行方式同時放映電影。」

按照「行規」,荷里活片商通常要等新片在影院放映90天後,才能在數位平台播映,但中共病毒疫情之下,「環球影業」打破了這一常規,因此惹怒影院。

分析指,AMC的CEO亞當·艾倫(Adam Aron)在公開信中的抵制看似嚴厲,但在全美居家防疫進入第二個月、影院即使恢復營業也沒有新片可放的情況下,AMC實際上沒有太多籌碼。

美國的疫情在3月份迅速惡化,影院幾乎全關,北美票房已停止統計。原訂3月上檔的《噤界II》(A QuietPlace Part II)、《花木蘭》(Mulan)都延到夏季,暑期大片檔期自然告吹,普遍押後到夏末或年底。

迪士尼(Disney)3月6日上檔的《1/2的魔法》(Onward),製作成本約2億美元,頗謂天價。但受疫情影響,在北美放映僅兩周就下檔,票房收入停在6,155萬美元。該片隨後轉向數位平台,以每次租片19.99美元可觀賞48小時的模式吸引「宅在家」的觀眾。

此外,迪士尼也決定跳過院線,推廣自家串流平台,擬於6月12日在Disney+推出改編自同名小說的動畫片《阿特米斯奇幻歷險》(Artemis Fowl)。

信息顯示,華納兄弟影業公司(Warner Bros)發行的動畫《狗狗史酷比!》(Scoob!)也將於5月15日直接登上數位平台,隨後在5月27日上線的串流服務HBO Max上檔。

鑑於疫情導致院線與數位界限愈益模糊的現狀,美國電影藝術與科學學院(AMPAS)前不久宣佈,只在串流平台推出的電影也能角逐明年的奧斯卡金像獎,取消至少要在洛杉磯影院放映一周才能申報奧斯卡獎的規定。

而AMC坐困愁城,發行債券募得的5億美元,可能只夠撐到夏季。據美國《綜藝》(Variety)雜誌網站消息,華爾街一分析師在一份報告中表示:「影院至少要關閉到8月份」、「AMC院線在這之前缺乏維持營運的流動性現金。」

該分析師將AMC院線股票的評級從「中性」下調至「賣出」,認為AMC瀕臨申請破產。

如果AMC真的不再放映「環球影業」發行的電影,就意味著AMC影院將錯過疫情之後擇日上映的007電影《生死交戰》(No Time To Die)、《玩命關頭9》(Fast & Furious 9)、《小小兵2:格魯的崛起》(Minions: The Rise of Gru)等有望獲得高票房的多部續集電影。

再者,即使美國經濟逐步重啟,影院恢復營業,但可容納人數也會因社交距離的規定而受限。而觀眾對長時間與陌生人待在封閉空間看電影是否心存芥蒂,也是AMC面對的一大挑戰。

業界分析,「世紀瘟疫」加速了新片轉向數位發行的趨勢,也讓這場影院與片商之間的影業內戰不可避免。 #