美國多家肉類加工廠爆發疫情,不得不關閉生產。市場上是否會出現肉類短缺或漲價,引發媒體和民眾關注。

彭博社報道,根據美國農業部的數據,上周牛屠宰量與一年前相比下降了37%。這比全國肉類工廠因病毒大流行而損失的產能高出10%至15%。

同樣,生豬屠宰量比一年前下降了35%,超過停產估計的25%至30%。

美國農業部估計本周宰殺的牛減少了425,000頭,下降了8.6%。屠宰的生豬數量比前一周下降了22%。

史密斯菲爾德食品(Smithfield Foods)南達科他州工廠自2020年4月12日關閉,預計下周一重新運轉。美國最大肉類加工商泰森食品公司也暫時關閉位於內布拉斯加州達科他市的一座牛肉加工廠,直到5月4日,以完成對該廠的一次深度清潔。

「今日美國」5月2日報道,泰森食品董事長約翰·泰森(John Tyson)發出警告,由於疫情爆發導致肉類加工廠關閉,供應鏈受到衝擊,人們對潛在的肉類短缺感到擔憂。

泰森在網誌中寫道:「在我們能夠重新開放目前關閉的工廠之前,雜貨店中產品的供應將有限。」

特朗普總統動用《國防生產法》,命令在大流行期間保持肉類和家禽類工廠開放,以保持供應鏈完整。

工廠關閉後果如沙漏 但囤積肉類可能性不大

維珍尼亞理工學院暨州立大學(Virginia Polytechnic Institute and State University)農業和應用經濟學副教授Olga Isengildina-Massa 表示:「工廠關閉造成的後果有點像沙漏,底部供應充足,頂部需求旺盛,加工能力下降造成瓶頸。」

專家認為,肉類不會像衛生紙那樣,因民眾囤積導致貨架上沒有供貨。Kerns and Associates經濟學家史蒂夫·邁耶(Steve Meyer)說:「有些地方你現在去會找不到肉。」「我認為這不會一直存在。這在很大程度上取決於特定雜貨店通常使用哪個供應商。」

也有專家說,因為肉類需要冷藏,因此消費者無法囤積太多。

頂級超市向客戶保證,他們會發現有很多肉可以購買。「今日美國」(USA TODAY)獲得雜貨業巨頭克羅格(Kroger)的一份聲明顯示,已對牛肉和新鮮豬肉購買量設置限制。

超市努力維持供貨

克羅格在一份聲明中說:「我們為客戶保持各種肉類和海鮮的供貨能力感到滿意,因為我們從多元化的供應商網絡購買蛋白質肉類。」

克羅格也表示,一些加工廠商正在面臨挑戰。

總部位於紐約州羅徹斯特的連鎖超市韋格曼斯(Wegmans)表示,他們並不希望看到商店裏肉類短缺,不會對家庭裝的去骨去皮雞胸肉和80%的碎牛肉設置購買限制。

韋格曼斯在一封電子郵件中說:「儘管在接下來的幾周內,我們可能無法獲得每種(肉類)產品的品種,但我們仍在努力採購所有能夠提供的產品,以確保肉類部門有足夠的選擇餘地。」

「我們相信隨著時間的流逝,供應將穩定下來。」韋格曼斯說。

肉類價格上漲

顧客可能看到並將繼續看到的是肉類價格上漲。「今日美國」報道,梅利莎·哈默爾(Melissa Hamel)進餐時,減少了肉食,增加了蔬菜份量。

阿肯色州居民哈默爾說,她在當地沃爾瑪(Walmart)或附近的雜貨店裏發現購買無骨雞胸肉有困難。

她說:「無論如何,肉類還是有點貴,漲了不少。」她估計一包雞胸肉的價格增加了3美元。

美國最大的零售商沃爾瑪在一份聲明中說,肉類仍然有很高的需求。沃爾瑪說:「正如我們通常在需求旺盛時期所做的那樣,我們正在整個供應鏈中工作,以儘可能快地不斷補充商品,幫助滿足客戶的需求。」#