美國最大的肉品生產商之一史密斯菲爾德食品公司(Smithfield Foods)成中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情震中,其與中國母公司萬洲國際(WH Group)的關係,再度引起外界關注。

供應全美5%豬肉的史密斯菲爾德公司南達科他州蘇瀑市(Sioux Falls)豬肉加工廠,於3月24日出現首例中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)病例後,迅速成為南達科他州的重災區,居全球三大肉品公司之冠。

截至4月30日,南達科他州總計確診2,373例,其中至少783例為該工廠員工,另外該州至少206例與該工廠有關,累計佔比41.6%;另外該州13人死於中共肺炎,至少2人來自該工廠,佔比15%。

員工曝:肉廠出現病例前 萬洲國際高管曾到訪

兩名蘇瀑工廠的員工告訴英文《大紀元時報》,其中國母公司萬洲國際的高管定期訪問該工廠。另一名員工說,3月24日該工廠出現首例病例前一個月,萬洲國際高管(於2月底)訪問該工廠,當時沒有到車間,而是在另一棟建築物中開會。

值得關注的是,這次訪問的時間是在特朗普總統1月底發佈中國旅行禁令後一個月。

另外三名員工表示,在出現首例病例後,史密斯菲爾德公司沒有關閉工廠,而是提供員工500美元獎金,要求他們繼續工作。

一名員工說他(或她)曾多次告知管理層身體不舒服,但被告知要繼續工作,最終這名員工被檢測出對中共病毒呈陽性反應。

「在我們開始出現人手短缺後,只要有人感到身體不適,他們就會盡力將(這些人)留在那兒。」這名員工說。

不過,另一名員工表示,指稱管理層無視員工生病的說法「完全是錯誤的」,「所有感到輕微症狀的員工都被送去接受醫療人員的建議」。他補充說,該工廠採取了衛生和社交疏離措施。

CDC要求感染工廠提供更多信息

根據美國疫控中心(CDC)4月中旬視察該工廠的報告,該廠在3月24日出現首例,4月12日宣佈無限期關閉,兩天後才完全封廠。

CDC在報告中說,視察小組無法獲得有關「確診病例的工作場所」的信息,並已要求史密斯菲爾德提供該等信息,此外,該報告也沒有提到該工廠爆發疫情的來源。

特朗普總統28日簽署行政令,援引《國防生產法》要求全球肉品工廠在疫情期間維持營運,以避免影響美國的食品供應。

南達科他州州長克里斯蒂・諾姆(Kristi Noem)28日在新聞發佈會上宣佈該州開放計劃時表示,史密斯菲爾德的蘇瀑工廠可能「在幾天之內」重新開業,但是如果工廠再度爆發疫情,她將採取行動。

CDC的視察報告指出,史密斯菲爾德蘇瀑工廠可能有溝通不良的問題,因為該公司經理說,工廠員工說著40種不同的語言,主要語言包括英語、西班牙語、庫納馬語、斯瓦希里語、尼泊爾語、提格里尼亞語、阿姆哈拉語、法語、奧羅莫語和越南語。

除了蘇瀑工廠,史密斯菲爾德也因疫情的關係,關閉了其於密蘇里州馬丁市、威斯康辛州卡德希市,以及伊利諾伊州蒙茅斯市的工廠。

上周,史密斯菲爾德的員工控告該公司,拒絕提供員工足夠的洗手時間以及不鼓勵員工請病假。

史密斯菲爾德食品拒絕對《大紀元時報》發表評論,萬洲國際未回覆置評請求。

史密斯菲爾德公司首席執行官肯尼斯・蘇利文(Kenneth Sullivan)在宣佈無限期關閉蘇瀑工廠時表示,停工後的兩周內將支付3700名員工的薪水,並稱:「全美肉品供應接近危險邊緣,如果我們的工廠不運轉,就不可能讓雜貨店保持庫存。」該公司沒有透露中國母公司是否左右停工決策。

萬洲國際董事長兼首席執行官有中共高層撐腰

萬洲國際(當時稱為雙匯國際)在2013年以71億美元收購史密斯菲爾德,是當時中國公司對美國公司的最大收購案,並使萬洲成為全球最大的豬肉生產商。這項收購獲得了奧巴馬政府的批准,當年媒體報道說,萬洲國際將擁有全美25%的圈養豬。

萬洲國際董事長兼首席執行官萬隆(Wan Long)在中共人民大會上佔有一席之地。據《華爾街日報》援引中共官媒的報道,李克強幫助萬隆取得了在中國豬肉市場上的主導地位。

史密斯菲爾德與中共的緊密關係符合了這場大流行重災區的特點,被打擊最嚴重者都是與共產主義政權緊密聯繫的地區和實體。在貿易利益的誘使下或者屈服北京壓力,許多地區的政府和官員對中共政權採取了寬容的立場。

去年,在中國爆發豬瘟之後,史密斯菲爾德調整了至少一家工廠的生產,以滿足中國市場的需求。該公司做此決定時知道此舉可能會使全美在2020年出現肉品供應短缺,其採購總監阿諾德・西爾弗(Arnold Silver)在2019年末的一次行業會議上說,對華銷售最終可能會導致全美煙肉和火腿短缺。

「如果這種情況持續下去,我們向中國運送大量產品,我當然肯定會看到短缺,特別是在火腿和豬腹肉。」希爾弗說。

萬隆首先在中國河南省漯河市(Luohe)的一家國有肉類加工廠工作,在爬升到管理層及擴大營業後,於2006年以3.26億美元從政府手中收購了雙匯這家公司。根據《華爾街日報》的報道,中共前領導人溫家寶的兒子溫雲松(Winston Wen)共同創建的一家公司投資萬隆的公司,持有4%股份。

《華盛頓郵報》4月25日報道,除了史密斯菲爾德外,美國其它兩大主要肉類生產商,泰森食品(Tyson Food)及JBS USA也爆發疫情。過去幾個星期,這三家肉品公司總計30多家工廠的至少3,300名工人患病,至少17人喪生,總計關閉了15家工廠。業內分析師表示,肉品產量已經下降了至少25%。#