美國總統特朗普欠中國銀行幾千萬美元「爆料」出現劇情大反轉,報道媒體美國政治新聞網「政治客」(Politico)周一(4月27日)深夜刊文更正之前的文章。

「我們的承諾是致力於報道事實。我們很遺憾在這件事上未能兌現(這一承諾)。」掛在該網的公開聲明說。

政治客網站(歐洲版)上周五(24日)刊登爆料文章,題目為「特朗普欠中國銀行幾千萬美元 貸款即將到期」稱,在指責民主黨總統競選對手喬・拜登(Joe Biden)之子亨特(Hunter Biden)與中資企業合作關係密切後,特朗普在紐約曼哈頓的一座持股房產被發現拖欠中國銀行高達2.11億美元的債務;而這筆欠款將在2022年到期。

該文被視為引爆美國2020年總統大選的第一個炸彈。

報道指,特朗普最近對中國(中共)的批評被他與中國的眾多經濟聯繫弄得模糊不清。根據協議,這筆貸款將於2022年到期,如果特朗普獲得連任的話,屆時處於特朗普第二任總統任期中期。

報道還指,2016年大選前後,特朗普對這幢大樓的所有權曾引起一些關注,但與中國銀行的財務安排以及即將於2022年到期的協議基本上沒有引起注意。

報道強調說,這一消息讓特朗普在競選活動中對拜登發起攻擊的情勢變得更為複雜,他一直稱拜登若當選,這將是送給中國這個共產主義國家和美國主要競爭對手的禮物。

拜登亦在剛剛過去的周末接受媒體採訪時,引用此報道指責特朗普跟中共有利益關係。

在爆料放出三天後,「政治客」發現它的報道基礎出現非常嚴重的差錯,於是一再改動文章內容,以及補充最新進展。

美國財經博主零對衝(Zerohedge)發文說,「政治客」發表午夜更正,悄悄承認他們的「特朗普欠中國百萬美元」報道是假新聞。

「政治客承認他們在報道付印前沒有聯繫過中國銀行,而是依靠公共文件。」文章寫道。

零對沖表示,「政治客」的三位記者沒有一個踐行安全的新聞原則,在跟中國銀行取得聯繫之前先對他們的「重磅炸彈報道踩剎車」。

「政治客」的聲明始末 一改再改

「政治客」周一深夜11點57分刊出的更正說明指,原報道引用了一筆包括中國銀行在內的幾家銀行在2012年參加的近十億美元的再融資交易,該交易是與紐約市一家房地產企業達成,而特朗普集團(Trump Organization,特朗普未當選總統前就創辦的個人商業機構)擁有其中相當大份額的股權。

「我們報道說,特朗普總統通過特朗普集團欠中國國有銀行數千萬美元的貸款,這些貸款將於2022年到期。(我們)在標題和故事中都提到的這一說法是基於與交易有關的公共文件及財產記錄。」聲明寫道。

在該報道刊發當天的晚上(24日晚),「政治客」就收到中國銀行美國代表的一份聲明稱,該銀行已在2012年交易後不久就出售了這筆債權或證券化。

該銀行的一位女發言人說,他們目前與特朗普集團資產沒有任何相關的經濟利益。

於是,「政治客」就爆料文章進行了第一次更正,他們刪除了文章標題中特朗普欠中國銀行的「貸款即將到期」的字樣。

「基於銀行對帳單,我們更新了文章正文;並將最初的標題更改為『特朗普欠中國銀行幾千萬美元』」。政治客的更正文章說。

周一(27日),負責此筆交易的美國富國銀行(Wells Fargo)證實了中國銀行的聲明,稱中國銀行被錯誤列為曼哈頓美洲大道1290號(1290 Avenue of the Americas)美國銀行大樓的債權人。而富國銀行正在採取步驟,通過更新文件來更正記錄。

於是,「政治客」就文章進行了第二次更正。他們說,考慮到公共記錄中的明顯錯誤,在周一晚對該報道進行了第二次更正。

據房地產行業的人士介紹,這種公共記錄不夠準確是常見的事。但不清楚為何媒體沒有查證就「爆料」。#