「高人一等」是多數家長對孩子的深切期盼,因此在孩子面臨青春期時,家長就會產生一些疑問:「我的小孩開始發育了嗎?」「要注意或避免甚麼事情?」「有沒有甚麼加強的方法?」在此,中醫師根據多年的行醫經驗,提出一些看法。

青春期的發育評估標準

台北市立聯合醫院林森中醫昆明院區中醫科主治醫師申一中說,有許多人會認為女孩根據初經、男孩根據喉結或變聲,做為判斷是否進入青春期的界線,其實這樣的判斷並不正確。

臨床上測量孩子青春期身體發育的體表特徵變化,是根據身體初級和第二外部性徵的發育標準來評估,例如:乳房大小、生殖器、睪丸體積、陰毛、腋毛等,此種標準稱為「Tanner scale」或「Tanner stage」,最早是由英國兒科醫生詹姆斯‧譚納(James Tanner)確立,一共分為5個階段診斷。

當女孩初經來潮、男孩開始變聲,依此標準評估已經達到第3或第4的階段,也就是開始發育已有一段時間;如果家長無法自行評估,建議前往合格醫生的門診諮詢評估。

「兩多兩少、一減一加」的策略

家長對於孩子面臨青春期難免會有一些疑問,為了解除家長的疑問,並且讓發育中的孩子能高人一等,申一中在此提出「兩多兩少、一減一加」的策略。

兩多 多睡眠、多運動

1.多睡眠

當青春期來臨時,腦下垂體分泌的生長激素會刺激骨骼快速成長,所以想要長高的關鍵是在於「生長板」。由於生長激素在白天的分泌量比較少,分泌最旺盛的時間主要集中在晚上9點~12點,因此建議家長要多督促孩子在晚上10點前上床睡覺,而且要睡足8~9小時。

在門診聽到家長提出孩子晚睡的前3大原因分別是:功課多寫不完、上才藝班或補習很晚才回到家、上網滑手機;因此建議家長與孩子能在作息上調整,並規劃出對身體發育最有利的早睡條件。

2.多運動

在青春期要多運動,因為運動能促進生長激素的分泌,同時也能刺激生長板,加速骨骼的生長與肌肉蛋白的合成速度,促使骨骼與肌肉發育。

兩少 少吃甜食、少吃油炸物

1.少吃甜食

含糖食物、飲料是屬於「高升糖指數」的食物,會刺激胰島素快速升高,而胰島素和生長激素會互相擷抗,當孩子吃下過多甜食、飲料,就會抑制生長激素分泌。有研究顯示,當體重20公斤的孩子喝下超過350ml含糖飲料後,體內的生長激素會停止分泌2小時。

2.少吃油炸物

油炸物的熱量高,容易造成肥胖與性早熟,所以盡量減少食用,以免體脂肪過高,干擾內分泌而造成提早發育的早熟情況。

一加

經常有家長詢問有關「轉骨」的資訊,比如詢問坊間流傳的「轉骨方」或在市面上販售宣稱能「轉大人」的成藥能不能吃?民間的確有許多「轉骨方」,有一些家長會四處打聽、自行買藥調配或買成藥,其方子多為各家經驗方或草藥為主,但未必人人適用,應該依照個人體質與性別進行調整。舉例來說,男生屬陽,易怕熱流汗,就要加補陰藥材;女生屬陰,易手腳冰冷、怕冷,就要加補陽藥材;因此在用藥前最好經過中醫師診斷,再調配個人化的處方,後續務必定期回診,以評估療效並調整處方。

一減

過重或肥胖的孩子需要減重,因為會影響發育。肥胖導致長不高的原因包括:①體重過重壓迫骨骼。②腦垂體分泌生長因子減少:肥胖者因為脂肪過多,導致體內代謝異常,進而減少分泌生長因子。③性早熟:肥胖者的體內脂肪細胞含有一種芳香化的物質,此種物質會將雄性激素轉化為雌性激素,引起性腺發育混亂,容易造成性早熟。

用正向的態度來面對成長

申一中補充說,在診間偶爾會出現就診的孩子不在乎自己身高成長的情形,但是家長卻有很強烈的企圖心想要給予助力,此時在診間就會出現孩子與家長意見摩擦的狀況,導致尷尬的氣氛。

在此,申一中希望父母能用關心的角度與孩子溝通,雖然青春期的發育一生只有一次,錯過機會不再,但是也不要讓孩子覺得有太多壓力,或是只注重身高而忽略其它發展面向;建議不妨幫助孩子做好心理建設,用正向的態度來面對成長這件事。◇