美國太空總署(NASA)的高分辨率日冕成像望遠鏡(Hi-C)最新發回的照片顯示,太陽表面充滿了大量不斷扭動著的、由百萬多度高溫的等離子氣體組成的電磁「細線」。

NASA和英國中央蘭開夏大學(University of Central Lancashire)合作對這些高分辨率照片進行的分析顯示,這些「細線」每條寬達500公里,裏面的等離子氣體溫度可達180萬華氏度。

科學家以前對太陽表面的大氣層結構並不了解,這份研究第一次看到了這些細節。

研究者表示,這些高分辨率照片對進一步研究太陽風暴也提供了新的依據。太陽不時地拋出大量滾燙的等離子物質,形成太陽耀斑或太陽風。這些物質在地球大氣層上部引發磁力風暴,對地球的電網、軌道上的衛星和太空船造成極大威脅。可是直到目前,科學家對太陽風暴的形成原因還不夠了解,更無法駕馭。

今年1月,國家科學基金會(NSF)的丹尼爾伊努耶太陽望遠鏡(DKIST)發佈了一張太陽表面的高精度照片,看到太陽表面一塊塊流動著液體的小單元格,每個格子有美國的德薩斯州那麼大。

研究者表示,這些研究都在提供太陽風暴的更多線索。

除了這些了不起的望遠鏡,多家航天機構也發射了太陽探測器。今年2月,NASA和歐洲太空局(ESA)合作發射了太陽軌道器(Solar Orbiter)。它將與2018年升空的派克太陽探測器(Parker Solar Probe)一起,從近距離研究太陽的大氣、太陽風和磁場。

這份研究4月初發表在《天體物理學期刊》(The Astrophysical Journal)上。◇