科學家以前不明白,在光線充足的日子,植物如何保障代謝系統不會進行過多的光合作用,攝入太多能量?近期的研究找到一種開關機制,對未來節能種植具有突破性意義。

主要研究者華盛頓州立大學的基希霍夫(Helmut Kirchhoff)說:「光合作用存在潛在危險性,如果植物攝入的光能不能在其代謝過程中被用掉,這些能量將毒害植物、殺死細胞。因此,在光線很充足的情況下,控制吸收光線蛋白的開關對保護植物的代謝系統具有很關鍵的作用。」

這個研究組開發了一種新工具,能夠看到外膜上的脂類與葉綠體蛋白之間的一系列互動關係,發現一種特定的酯類細胞,在光合作用產生的能量足夠的時候,將自動把蛋白的功能由攝取光能的狀態,轉換為排散能量的狀態。

研究人員稱,了解到這一過程,對將來在氣候惡劣條件下,最大化利用資源種植作物具有重要意義。

這份研究年初發表在生物化學雜誌(JBC)上,並被選為編輯推薦的論文。◇