53歲的廖小姐是中小企業高階主管,罹患遺傳性糖尿病,平常很注意飲食與運動,也按時服藥。廖小姐在公司負責海外業務部門,經常要配合外國廠商的時差熬夜加班,身邊友人常叮嚀她要隨時注意身體狀況,於是近日她抽空進行健康檢查,竟因此而揪出了一顆腦動脈瘤。後來經過專科醫生評估,安排她進行微創手術,即解除了這一顆危險的未爆彈。

北投健康管理醫院副院長錢政平說,從案例廖小姐的腦血管磁振造影(MRI)影像可明顯看到大腦動脈有一顆0.6厘米的動脈瘤。一般容易破裂的腦動脈瘤常見的大小約在0.5~0.7厘米,而這一顆不定時炸彈如果破裂會導致蜘蛛膜下腔出血,造成出血性中風,甚至死亡。

錢政平表示,腦動脈瘤通常沒有症狀,發生機率遠超乎想像,大約100人之中就有1~2人潛藏腦動脈瘤而不自知;大部份的患者都是健康檢查時才發現,或是動脈瘤太大引起梗塞性中風、類似腫瘤壓迫性效應,更嚴重者是破裂出血後才檢查出有動脈瘤。

錢政平提出,腦動脈瘤好發於45歲以上成人,女性居多,與抽菸、喝酒、作息不正常、壓力、血壓不規則控制等原因有關。近年在臨床上發現,腦動脈瘤不再是年長者的專利,也有一些年經人因腦動脈瘤破裂而緊急送醫。

錢政平提醒民眾,由於腦動脈瘤破裂時機難以預測,唯有安排定期健康檢查,及早發現,才能避免造成無法挽回的遺憾。◇