幾十年來,國際社會一直努力使收集並利用太空及月球資源的法則正規化。儘管美國和所有航天國家均未執行著名的1979年「月球條約」,新的月球競賽促使白宮宣佈,願就這一議題達成新的國際協定。

在日前發佈的一項行政命令中,美國政府表示,新政策將 「鼓勵國際社會支持公私兩方面採集和使用太空資源。」該命令並未強加任何東西,僅僅是一紙聲明,但這是一個開頭,表明美國打算推進一個有關太空資源使用的新法律框架。美國太空總署(NASA)詳細說明了怎樣來維持人類在月球上活動的規劃。

一旦你離開地球表面,將遵從哪些法規?是財產法抑或邊界法?這是一個頗為複雜的問題,許多法規的書寫與構思出於非常不同的太空時代和各種冷戰形式。考慮到目前太空事業頗為繁榮,以及月球和潛在小行星等近地天體將被殖民化,新規則顯然是必要的。

就目前來講,從月球上拿來或帶去東西,或停留在那裏、或與其它國家共享的月球資訊等等,尚無正式法規。而地球上哪些國家將仲裁分歧?又怎樣來防止因商業採礦所帶來的對月球表面的損毀、以及大塊沉積物吹入太空軌道?

比如:天空中擁擠的人造衛星引發各國之間糾紛不斷,很顯然,需要一些規章制度。但法規的覆蓋面也成問題。使用產權法嗎?如果說是,考慮到這個問題的複雜性,規則能否及時出台,以避免衝突?但如果說不,那又是為甚麼? 甚麼時候再加以考慮?

不難想像,這是一個相當大的馬蜂窩,但美國已鐵了心要制定太空及月球國際法規,只是時間或遲或早的問題。

為此,「美國將與他國談判一個雙邊或多邊協定,旨在安全持久地使用太空資源。」 最近發佈的行政命令中寫道。

無疑,國際間高層會談業已展開,否則美國政府也不可能一廂情願地發佈這麼一個公告。而那些計劃開採月球的國家將會參與談判,但這並不意味著制定法規會變得容易。◇