美國太空總署呼籲其員工想出新招幫助對抗中共病毒(武漢肺炎)大瘟疫。

「60多年來,太空總署克服了一系列不同的挑戰。現在,正在挖掘員工們的創造力,以協助國家應對史無前例的大瘟疫。」太空總署官員吉姆(Jim Bridenstine)在一份聲明中說。

4月1日,太空總署宣佈了一個新在線平台, 叫做「NASA @ WORK」,其員工可在上面為抗疫出謀劃策。「我聽員工們說,想為國家抗擊病毒助一臂之力。這反映出太空總署人喜歡接受挑戰的作風」。他補充說:「在此國家團結抗疫之際,我們太空總署人必須抓住每個時機做出更多貢獻。」太空總署與白宮和其他政府機構合作,找出了具有潛在重要性的三個渠道:個人防護裝備、呼吸機、和預測病毒擴散的去向。

‧個人防護裝備(PPE)——太空總署在尋找新路子以開發口罩、呼吸器和手套等,供前線醫護人員使用,並呼籲「對這些裝備進行消毒後重新使用」,以應對短缺問題。  

‧呼吸機 — 用以幫助解決呼吸機短缺的問題,太空總署喜歡那些簡單,能夠快速生產投入使用的設計。  ‧預測 — 這是太空總署關注的第三個焦點,通過衛星信息和其他渠道找出一種觀測方法,以預報何時何地,中共病毒將擴散。太空總署表示,希望用幾種方式來抑制病毒傳播,如超級電腦、人工智能等信息和分析能力。「我期待新點子並運用它們來推動抗疫。」吉姆說。

除必須人員外,太空總署員工過去兩星期一直在家上班, 但該機構已從幾個方面為抗疫做出了貢獻。例如最近將其超級計算資源捐獻給正在研究疫苗和治療方法的研究人員。

但美國太空總署並不是唯一一個對抗瘟疫的太空機構。歐洲航天局(ESA)4月1日也宣佈,在尋求一種類似的建議, 項目稱為「太空應對COVID-19疫情」。

航天局官員在一份聲明中說, 美國太空總署從自己員工隊伍中尋求想法, 而歐洲航天局呼籲歐洲企業提交新點子,以部署抗疫工作。

航天局電信和綜合應用總監瓦伊西埃(Magali Vaissiere)在聲明中說:「我們渴望支持歐洲公司開發其好辦法, 來共同應對當前的危機。」歐空局將提供250萬歐元(約271萬美元)的資金, 以及免費獲取航天局衛星數據和其它資源。歡迎各個公司向航天局提交方案。◇