紐約布魯崙威廉斯堡的羅瑞莫街(Lorimer Str)451號是一家加油站與汽車修配廠,叫「薩勒諾服務站」(Salerno Service Station)。

薩勒諾位於451 Lorimer街的加油站。(Mario Salerno提供)
薩勒諾位於451 Lorimer街的加油站。(Mario Salerno提供)

2020年的4月初,這家店的老闆馬里奧·薩勒諾(Mario Salerno)的大名登上了幾乎所有媒體的頭條,原因是,作為一個擁有18座住宅樓的80套公寓的房東,他宣佈免除了所有200多戶房客的一個月房租。

薩勒諾給房客們的通知:四月份房租不用交了。(薩勒諾提供)
薩勒諾給房客們的通知:四月份房租不用交了。(薩勒諾提供)

「因為目前的新冠病毒(中共病毒)大流行病影響到我們所有人,僅通知,我免除2020年四月一個月的房租。」薩勒諾在給房客的條子上寫道,「請保持健康,幫助你的鄰里們,多洗手!!!」

這個宣佈對那些住在他房子裏的因中共病毒(武漢肺炎)的肆虐而失去工作的人們來說如同大赦一樣。要知道一般的紐約人沒有存錢的習慣,手裏的錢如果用來交房租可能就沒有吃的了。

在威廉斯堡土生土長的薩勒諾深知房客們的苦衷,所以他寧願損失十幾萬、數十萬美元也要幫助他的鄰里們,他認為這是「人應該做的事情」。

「是的,我希望能夠安慰他們,因為他們都在擔心房租。」薩勒諾在電話裏對本報說。「對於我來說,更重要的事情是人們都有食物,人們能互相幫助,因為我們是一個團隊;那麼如果我能夠幫助別人,我希望他們也能幫助其他人,這是我們人類應該做的事情。」

薩勒諾和父親及兒子在自家修配廠前合照。(薩勒諾提供)
薩勒諾和父親及兒子在自家修配廠前合照。(薩勒諾提供)

薩勒諾告訴記者,他們家來自意大利,父親1959年創立了汽車修配廠和加油站生意。2年後,他出生在離加油站不遠處的大都會大道(Metropolitan Avennue),目前他和兩個兒子在經營生意。和傳統意大利人一樣,薩勒諾除了妻兒,還有一大家子親戚,哥兒們朋友也是遍及紐約市和紐約州。

上個世紀八十年代,薩勒諾開始收購空地產,用來存放客人要修理的車,到了九十年代,他把其中18個樓改成公寓樓出租。

薩勒諾和兩個兒子。(薩勒諾提供)
薩勒諾和兩個兒子。(薩勒諾提供)

薩勒諾認為,他成功的人生歸於他的信神和做好人。「從小我媽媽就告訴我要對人好,要照顧別人。你這麼做的時候,神就會照管你。」他說,他甚至為那些企圖傷害他的人祈禱。所以他相信,「我們的成功源於我們有希望,我們祈禱,一直做好人,幫助他人,因而得到了神的賜予。」

在2012年桑迪颶風襲擊紐約的時候,薩勒諾也曾站出來盡一切可能幫助社區。他到處找汽油來源,降低油價,照顧鄰里。

薩勒諾當時在加油站錄製的影片中說:「我要努力保住綠點,威廉斯堡,以及大部份布魯崙(的汽油供給),我要照顧孩子,我要提供幫助。我理解現在是危機時候,希望每個人都團結在一起,我這裏有多餘的人力,我知道社區需要志願者。我們真的希望(這個災難)早點過去。願神保佑大家。」

薩勒諾在桑迪颶風時期錄製影片要大家攜起手來。(薩勒諾提供)
薩勒諾在桑迪颶風時期錄製影片要大家攜起手來。(薩勒諾提供)

八年後的今天,薩勒諾一如既往地再一次伸出援手幫助父老鄉親。他的善行受到了紐約人的熱烈反饋。

一個常年在薩勒諾的修配廠修車的顧客Antoineet Colokov說,薩勒諾的修配廠是「最好的地方」。

「這個人是一個真正的英雄,有一顆金子般的心。」這個客戶在臉書上留言說, 「他們總是特別幫忙,甚至很晚了還幫我和朋友補胎。」

另一個鄰居Mick Hale留言說,「這個人是能照顧你和你的車的人,在新冠病毒封城這樣的情況下,他這麼熱情而體面地關心他的房客,哇,謝謝您馬裏奧為大家所作的這一切。」

鄰居們在網上留言感謝他的善行。(臉書截圖)
鄰居們在網上留言感謝他的善行。(臉書截圖)

「這個人一直是個英雄,他的善行可能已經挽救了很多生命。」一個Mika Melb的人寫道:「沒有語言能夠說出現在人們面臨的壓力與焦慮,他給了人們此時最需要的喘息空間。一個最好的人。」

一個叫Tracy Mock的市民說,「我是一個無名小卒,但是我要說,天堂有一個位置是為您保留的!您給所有房客免房租,這是一件多麼了不起的慷慨行為!」

還有人用行動來表示對他的感激。有人過來給他的店舖做飯、做蛋糕,有人幫忙給他清潔公寓樓……他說,「大家都想要讓鄰居們一切正常順利。」

「現在是一個艱難的時候,這個疾病影響了所有人,而不是只攻擊幾個特殊的人,它影響了所有人。」薩勒諾說,他自己也有幾個朋友染疫了,「謝天謝地,我們生病的朋友後來都回家了,他們現在都很好,這是我們大家都希望的。」

特別在現在復活節的時候,疫情對人們生活的影響更加凸顯出來。往日的這個時候是親朋團聚的日子,可是現在人們卻只能待在自己家裏。

「不到一個月,整個世界全都變了。」薩勒諾感慨道,並對紐約所有的一線工作者表達感謝。「醫生、護士、警察、救護車、消防員以及給人們做飯的人……我不想落下他們一個,每一個人都在幫助別人,因為大家都在努力驅除這個惡獸般的疾病。」#