香港特首林鄭月娥4月8日公佈第二輪防疫抗疫基金措施,總額為1,375億,連同早前的《財政預算案》及第一輪防疫抗疫基金等,支出總數達2,875億,預料今年度的財政赤字將由原本的1,391億擴大至2,766億,即佔GDP由4.8%增至9.5%。財政司司長陳茂波表示,GDP佔比9.5%,與一些先進經濟體如美國、新加坡相若。

雖說赤字增加,但陳茂波表示香港政府財政仍然穩健。他表示,本次提供援助後,政府原有之1.1萬億元財政儲備,將降至8,000億元至9,000億元水平,相當於15個月政府開支,強調政府財政仍然穩健。

此輪防疫抗疫基金以「保就業」為重軸,向企業提供補貼僱員五成工資,每名僱員最高9,000元的工資補助。此項「保就業」開支金額約800億元,是佔比最大項目。但由於全球疫情仍在擴散蔓延且申請補助企業於補貼期間,需同時承諾不會裁員,故目前多數企業對是否申請仍持觀望態度。目前,滙豐銀行、恆生銀行及香港賽馬會均表示,期望資源得以更有效地利用,故不打算提出申請;香港航機服務營運商協會表示歡迎港府公佈的補助措施,但鑑於機場相關業務支出將持續高企,並面臨航空業極其艱鉅且不明朗的前景,故目前仍觀望中。

8日記者會,當被問到會否發債,以因應財政赤字,陳茂波強調,發債必須有政策目標,政府過往發債是用作市場發展,如銀色債券、綠色債券,或用於支持公共工程等。他指出,扣除本次開支後,政府財政仍然穩健,若在這此情況下發債,或會令人有誤解,質疑為何政府有錢卻發債,財政紀律鬆懈下來,但承認未來可再商量。

對於港府表明無意因防疫抗疫而發債,華僑永亨銀行經濟師李若凡表示,香港本身擁有較高財政儲備,暫時未需要透過發債推出紓困措施。@