對於美國經濟何時重新啟動,中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情重災區的紐約將是一個關鍵指標。紐約州長庫莫在周一(4月6日)說,該州社交隔離政策已使單日中共病毒死亡人數由上周五的630人降到600人以下,但紐約州和市政官員們仍然不敢大意,持續警告該州疫情可能還未達到高峰。

對於何時重新啟動美國經濟,美國聯邦和各州官員們看法分歧。白宮的立場是希望能儘快恢復經濟活動,按照庫德洛的估計應該在4月底到5月中旬就可解禁,陽光明媚的佛州則希望4月30日就可解禁,但維珍尼亞等部份保守的州政府,卻希望居家隔離的政策能維持到6月10日。

提早解除居家隔離管制的好處是經濟可以開始恢復,百業也能開始復工,勞工將有收入,消費和經濟的運作將逐漸恢復正常軌道,政府對於企業和民眾的紓困負擔將大幅減緩,股市等金融市場也會回復往日的堅強韌性。

然而,在疫情還未有效控制的情況下,太早解除隔離的禁令,反而可能使疫情二度爆發,其衍生的民眾健康和社會成本比不解禁還要高很多,可能醞釀另一場災難,反而得不償失。因此,在決策何時重新啟動經濟或以何種方式啟動這個議題上,的確需要事前縝密的規劃。

白宮希望儘早啟動經濟的擔心其來有自,因為許多專家都在警告,這一次的疫情對經濟的衝擊已不下於2008年的金融風暴,太長時間關閉經濟活動將產生難以逆轉的負面效果,這還不包括國會近期通過的2.2萬億美元紓困成本。

目前美國已有41個州規定民眾居家隔離,同時勒令餐廳、酒吧、酒店、健身室、美容沙龍和娛樂地點等非必要性的行業歇業,導致許多美國經濟的活動戛然停止,讓最近兩周的首度申請失業人數逼近一千萬人。

聖路易斯聯儲局估計,第二季失業人口恐達4,700萬人,失業率為32%,超過大蕭條時期的24.9%。商業領袖們大多希望5月1日之後經濟能逐步重新啟動,以免經濟潰堤太多難以挽救。

有鑒於此,美國財長姆欽周二接受霍士電視台專訪時表示,特朗普總統正探詢是否可以重啟美國部份經濟的可能性,除了紐約等重災區之外,美國有的地區疫情並不明顯。

彭博社報道,根據白宮內部的初步規劃,紐約、底特律、新奧爾良等特朗普總統認為疫情熱點的地方可能還會維持關閉狀態,但其它疫情不明顯的州可能讓其重啟經濟活動。

副總統彭斯也在周二表示,白宮官員們已開始思考該給予各種商業活動和各州甚麼建議,但必須以美國民眾的健康和安全為前提。

白宮首席經濟顧問庫德洛周二(7日)表示,白宮正規劃一旦中共病毒疫情緩解,尤其重災區紐約確診人數達高原期之後,將重新啟動美國經濟,他樂觀估計未來4~8周將重新啟動。

與白宮密切接觸的經濟學家莫爾(Stephen Moore)表示,內布拉斯加、愛荷華、威斯康辛等地方可能是重新啟動經濟的試點州。

美股三大指數周一全面大漲超過7%,周二只出現盤中獲利回吐,收盤仍維持小跌0.12%~0.33%的強勢局面。除了反映紐約州的疫情出現緩解的好現象外,或許也與白宮籌劃相關的重啟經濟活動方案有關。#