3月28日,德國黑森邦(Hesse)財長舍費爾(Thomas Schafer),懷疑因擔憂抗疫救市難孚眾望,自殺身亡。死前他留有遺書,遺體在往來法蘭克福和美因茨之高鐵路軌發現,受損嚴重。

54歲的舍費爾是執政基民盟的一員,活躍於黑森邦政壇逾廿載,任職財長也快10年,外界原預期2023年選舉後,他有望接替現任州長布菲耶。

黑森邦最大城市是法蘭克福,德國的金融中心。另外,黑森邦有孔子學院,與中共貿易、文化互動頻繁,在中國的姊妹城市眾多,是德國比較親共的一個州。

舍費爾近日仍不時出席公眾活動,解說默克爾政府的救市措施。他的同事稱,舍費爾最大的憂慮是能否滿足民眾期望,尤其是在財政援助方面。「對他來說,實在是沒有辦法,他感到失望,因而選擇離開我們」。

評論表示,假如舍費爾確實因憂心疫情衝擊州經濟而尋短,可能是歐洲面對疫境的縮影。

歐盟被詬病抗疫動作遲緩和不足,尤其在3月26日以視像方式舉行的歐盟峰會,德國、荷蘭、奧地利和芬蘭力拒法國、意大利、西班牙和葡萄牙的建議,阻止歐盟發行聯合債券協助救市;再加上分享醫療物資和邊境控制等問題,歐盟內部再添裂痕。

歐洲疫情最嚴峻的意大利,總理孔特再次敦促歐盟發行「復甦債券」,強調需要共同債務工具,以促進歐洲經濟復甦和再投資。

孔特3月26日批准總值43億歐元應急方案,供各地方首長應付市民急需,另撥4億歐元以特殊基金形式為民眾提供臨時周轉現金。

法國主管歐洲事務的高官警告,歐洲團結不能只是空談,在救市抗疫上也須體現出來,否則歐盟會面臨信譽危機。並提醒德、荷兩國莫奢望可獨善其身。@