美國羅格斯大學(Rutgers University)的研究人員找到兩個非常基礎的蛋白折疊,認為這是實現有機物代謝所需的最小的基礎結構。

科學家認為宇宙中的生命是由微觀物質結合成大一些的物質,大一些的物質再互相結合組成更大的物質,最後造出地球上這樣多樣化的生命群體。

但是科學家很好奇,是否存在某種最微觀、最基礎的構成生命的模塊?

這份研究的主要作者之一羅格斯大學的福爾科夫斯基(Paul G. Falkowski)說:「我們認為生命由非常小的模塊建造出來,就像用積木搭建出細胞,在造出像我們(人類)這樣更複雜的機體。」

「我們認為我們已經找到了生命最基礎的模塊,即造出細胞、動物和植物的積木塊。」

他們找到的是兩種最簡單的代謝所需的蛋白折疊,一種是結合鐵硫化合物的鐵氧還蛋白折疊,另一種是結合核甘酸(構建DNA和RNA的基礎模塊)的羅斯曼(Rossmann)折疊。研究者認為它們是構建生命所需的最基礎的「兩塊積木」。

這份研究近期發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上。◇