火星探測車洞察號(InSight)最近遇到了一點麻煩。火星的泥土比專家預計的更加黏稠,卡住了探測車的鑽頭。

據大眾科學網(Popular Science)報道,卡住的鑽頭讓美國太空總署(NASA)一籌莫展,後來工程師靈機一動,用探測車的機械臂拿一把鐵鍬打了自己一下,終於讓鑽頭從泥土中鬆開。

報道稱,從地球上編寫指令讓洞察號的機械臂完成這樣一個動作風險很大,因為鑽頭附近連著通信線纜和電源。工程師模擬練習了幾個月後才進行火星上的實戰操作。

現在鑽頭又可以正常工作了。NASA希望這次能順利往下鑽。這是分析火星地表以下溫度變化這個任務的一部份,以了解火星內核的情況。◇