腹瀉和便秘都是腸道的問題,不過大部份人都是因為腹瀉而求診,較少因為便秘而求診。因為大部份人經歷便秘都只是短短幾天而已,並不會長年累月的便秘,只要吃多點蔬菜水果,大便也總會跑出來,充其量再加用一枝「甘油泵」,就可解決便秘的問題。

真正需要治療的便秘患者,是那些有習慣性便秘的人,習慣性便秘是指慢性便秘(即連續有3個月或以上有便秘問題)。這些人因為種種的原因,造成了功能性便秘(即腸道沒有腫瘤或其它器質病變),正因為造成習慣性便秘的原因各異,在治療方法上也是因人而異的。習慣性便秘的原因眾多,難以一一論述各種原因的對應方法,現將其中三大分類作闡述。

精神緊張

很多有習慣性便秘的患者都有精神緊張的問題,當遇到壓力時就更難排便。有部份患者則是先有腹瀉然後便秘。除了壓力,焦慮和抑鬱等心理因素都會影響到植物神經系統,令排便的意慾降低。中醫治療時會加入安神定志的中藥,令患者的精神狀態放鬆,例如甘麥大棗湯和合歡皮等。

藥物引起

最常見由藥物引起的便秘就是一些俗稱為「血清素」的精神科藥物,服用這類藥物的患者,本身也會因為情緒問題而引起便秘,所以通常便秘問題會比較嚴重。他們甚至已經有服用一些西藥來幫助排便,但效果不一定穩定。另一類藥物就是利尿劑,一些血壓高的患者需要服用利尿劑來降血壓,服用利尿劑後小便變得頻密,大便就會變得乾硬。服用中藥可令水份保留於腸中,亦可以增加腸道的蠕動,減輕便秘問題。常用藥有大黃、芒硝和小承氣湯。其中芒硝是非常安全的藥物,適合不同體質的人士又不傷正氣,可經常使用。

體虛氣弱

年老、大病初愈、素來體虛等都會經常便秘。這些患者因為氣虛而無力推動大腸蠕動。治療這類患者的便秘時,不能猛攻,反而要補氣潤腸。常用中藥有當歸、何首烏、肉蓯蓉等。

其實便秘尚有其它原因,亦有不少個案是原因不明。在未能找到病因時都需要症狀治療,以避免出現塞腸或引發痔瘡的問題。習慣性便秘是長期的問題,治療時需要耐性才可徹底根治。忌亂用瀉藥而引起腸道反應遲緩,需辨症論治進行治療才是長遠之策。◇