美國太空總署(NASA)確定了第一批將在月龍門戶站(Lunar Gateway)上工作的兩套設備,包括輻射水平監控儀,和「太空天氣預報系統」。輻射水平監控儀由歐洲太空總署(ESA)建造和提供,監控在月龍門戶站上工作的太空人受到輻射的水平,保護太空人的健康。

甚麼是「太空天氣預報系統」呢?太空中沒有風、沒有雨,可是太陽風的活動情況對人類和人造的電子設備影響都非常大。因此NASA設計了一套能夠預報太陽粒子和太陽風活動情況的設備。

太陽風的情況不穩定,有的時候突然猛烈爆發。隨著人類在外太空活動的增多,預先了解太陽的活動情況很有必要。

「我們的太陽和周圍的環境是變化的。這套儀器將幫助我們觀察太陽發出的粒子和能量,減小在月球上和將來在火星上的太空人面對的風險。」NASA的祖爾布琴(Thomas Zurbuchen)說,「這不僅幫助我們了解太空環境,還有助於提升阿爾忒彌斯(Artemis)計劃在地球以外的地方預報太空天氣的能力。」

阿爾忒彌斯計劃是NASA制定的2024年再次登月計劃,以希臘神話中阿波羅的姐姐命名。月龍門戶站是阿爾忒彌斯登月計劃中的重要一部份,作為登月行動的重要中轉站,也為未來的火星之旅奠定技術基礎。

NASA計劃在2022年開始分部件發送月龍門戶站進入太空,預計2028年底全部到位。該太空站將在太空中完成組裝。◇