一項新研究對帕金森氏病的機理有了新的了解,這對其它一些也與這項機理受損的相關疾病,也具有重要意義。

帕金森氏病是最常見的神經紊亂疾病之一,每年世界上600萬人受此疾病折磨。目前科學家已經發現了20多個與此疾病相關的基因缺陷,可是還不了解這些基因的具體功能。

比利時魯汶大學(KU Leuven)的研究人員發現,其中一種基因ATP13A2的缺陷導致細胞死亡的具體原理。

研究人員發現,ATP13A2負責將化合物多胺運送至細胞內。多胺是支持細胞功能、幫助細胞抗壓的重要有機物。

之前研究人員不知道多胺如何被送達人體細胞。這項研究發現,ATP13A2基因在運輸機制中扮演著重要角色。

他們發現,這套運輸機制對細胞的「廢物代謝」起到重要作用,即把細胞內舊的物質分解回收。

而變異的ATP13A2基因將破壞這套運輸機制,最終導致細胞死亡。當控制身體活動的大腦區域出現這種情況的時候,就會觸發帕金森氏病的症狀,如肢體的顫抖等。

研究者稱,這項發現為帕金森氏疾病的研究推進了重要一步。

由於這套代謝機制在其它一些和衰老相關的疾病,以及癌症、心臟病和神經紊亂的疾病中,也起著重要作用,因此研究者認為,這項成果對這些疾病的研究也有啟發意義。

這項研究近期發表在《自然》(Nature)期刊上。◇