在中共病毒(武漢肺炎)持續蔓延、導致美國金融市場崩跌的情況下,美國國會可能於今日(3月23日)通過大規模經濟援助法案,其中包含允許美聯儲採取更多緊急救市措施的條款。

彭博社報道,法案細節尚不清楚,但國會議員和特朗普政府官員星期日(22日)透露,法案將允許美聯儲擴大公司債購買範圍。

在現有權限下,美聯儲已設立一個購買短期公司債券的項目,但若要購買長期公司債券,則要獲得國會批准。賓夕凡尼亞共和黨籍聯邦參議員圖米(Patrick Toomey)向NBC 節目表示:「我們設定了一個非常、非常大的信貸額度,將由財政部和美聯儲聯合執行。」

美國財政部長姆欽同日在霍士新聞節目上表示,上述經濟援助法案可能在23日通過。他表示,法案涉及範圍相當廣,將幫助小企業留住員工、向部份美國民眾直接寄支票,以及加強失業保險給付和向醫院提供經濟援助等。總之,這項法案將幫助企業渡過這場由疫情引發的經濟危機。

姆欽表示,緊急信貸額度將使美聯儲能夠向經濟注入多達4兆美元的流動性。但不清楚這一額度是否包含美聯儲已經宣佈的量化寬鬆(QE)金額。

此前,CNBC於3月18日報道,前美聯儲主席伯南克(Ben Bernanke)和耶倫(Janet Yellen)在英國《金融時報》發文,敦促美聯儲尋求更多推出刺激措施的權限。

兩人表示,美聯儲除了購買國債和房地產抵押貸款支持證券外,還應該購買公司債券。他們在文章中稱,美聯儲需要通過購買公司債來幫助企業緩解壓力。但他們也表示,在做這部份操作時,美聯儲要謹慎算計,以便在向公司債市場注入流動性的同時,讓該機構自身面臨的貸款風險最小化。

伯南克和耶倫在2008年開始的金融危機期間分別任美聯儲主席和三藩市聯邦儲備銀行行長,耶倫於2014年接替伯南克任美聯儲主席,在做滿一屆後由現任主席鮑威爾接任。兩人在危機期間推出大規模救市措施。

鮑威爾目前已經動用了多項前任使用的政策工具。美聯儲上星期二(17日)先後啟動商業票據融資便利機制(CPFF)和一級交易商信貸機制(PDCF)。其中,商業票據機制可以向大量經濟活動提供直接融資,滿足增信、貸款和抵押及企業日常的流動性需要。◇