關於美國二戰將軍巴頓和他的事跡,不少人已經耳熟能詳。他在突出部戰役中,率25萬官兵潛心祈禱而後奇蹟般獲勝的經歷,為許多人帶來啟示。此刻中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)蔓延全球、許多人感到前途未卜時,重新回顧這段歷史或許能為我們帶來力量和對生命更深層的思考。

詹姆斯・奧尼爾(James Hugh O’Neill)是一名教士,於1926年至1952年在美國陸軍擔任牧師。二戰中,他隨巴頓將軍統帥的第三軍團,作為盟軍趕赴歐洲戰場,與德軍交戰。奧尼爾之後被巴頓選定、為美軍官兵擬定戰地祈禱文。1971年10月6日,奧尼爾在《新聞回顧》(Review of the News)中,親筆記述了這段「巴頓祈禱」歷史事件。他說,身為經歷者和見證人,他比其他人更能準確記錄這段歷史。

奧尼爾說,巴頓是一位非凡的將軍,不僅擁有卓越的軍事領導力、愛國主義精神和對美國士兵的信賴,更是一位每時每刻都真誠信仰上帝的人。即使戰事發生逆轉、在眾人擔憂無法取勝的關頭,巴頓依舊泰然自若。他做出的最後努力是向上帝祈禱、尋求來自神的力量,戰勝邪惡,贏得和平。

1944年12月,20萬德軍在比利時的阿登地區向盟軍集結,成為希特拉在二戰西線戰場的最後一搏。德軍裝甲部隊在行動初期勢如破竹,攻破盟軍陣地長驅直入,使兩軍陣線在地圖上「突出」一塊,稱之為「突出部之役」。遭遇連日雨雪,美軍101空降師和上千架戰機失去用武之地。然而這之前,巴頓將軍率領的盟軍已經取得節節勝利。

戰事在此刻發生了逆轉。當眾將領緊蹙眉頭、焦慮失望,找不到對策時,巴頓撥通了奧尼爾牧師的電話,「我是巴頓將軍。你有沒有關於天氣的好的祈禱文?面對這場雨,要贏得戰爭,我們必須做點甚麼。」

在隨後的一個小時內,奧尼爾找到了相關祈禱文,將其打印在祈禱卡片上,交給了巴頓將軍。上面寫道:「萬能又最仁慈的主,我們謙卑地懇求您的大恩,約束這些我們不得不面對而且毫無節制的降雨,給予我們戰鬥中公平的天氣,請聆聽我們作為士兵向您的請求⋯⋯擊碎敵人的壓迫和邪惡,建立起人與國家之間的正義。」

奧尼爾深諳巴頓體恤和關愛士兵,他還替巴頓在祈禱卡的背面,寫下了聖誕祝福:「致美國第三軍團的每一位官兵,祝你聖誕快樂。我對你的勇氣、忠於職守和戰鬥力,充滿信心。為取得勝利,我們正在全力以赴。願上帝的祝福降臨到你們每一個人身上。美國第三陸軍司令部巴頓將軍」。

隨後,祈禱卡被印製了25萬份,在兩天內全部派送至所有官兵。同時分發的還有一封經巴頓將軍批准的倡導信,上面寫道:「從法國諾曼底,到齊格弗里德防線,我們一路行軍,所向披靡,伴隨德軍的殘骸,這一切應該能讓最懷疑的士兵相信,上帝與我們同在。第三軍團得到了上帝的恩惠。瘟疫和飢餓從未與我們相干,這也是因為家人在為我們祈禱,但我們也必須為自己祈禱。

「作為一名士兵,除了擁有思考和工作的能力,他還應該獲得、來自高於他的真理和智慧,我稱其為信仰、祈禱或上帝……

「現在是時候我們要對祈禱增強信心了,不僅對於牧師,還有第三軍團中每一個有信仰的人……這個世界中,祈禱的人應該多於戰鬥的人;如果這個世界越來越糟,肯定是因為戰鬥的人多於祈禱的人。」

信中特別要求士兵們,「不僅在教堂祈禱,而是隨時隨地祈禱,行軍時要祈禱,戰鬥時也要祈禱,我們必須確信上帝與我們同在,祈求仰望我們才不會戰敗。」

奧尼爾牧師說,在全體官兵開始禱告後的第二天(12月16日),盟軍開始突圍。在第6天(12月20日),「上帝回應了我們的祈禱」,天氣出現好轉,使第三軍團到達巴斯托涅,解救了被圍困的美軍和第101空降師。隨後,成百上千架美軍戰機向德軍展開猛烈轟炸,使巴頓將軍和第三軍團在突出部戰役中取得了最終勝利。

奧尼爾說,從12月8日巴頓將軍決定讓全軍士兵轉向神祈禱,到20日軍團取得決定性突圍,一切發生在不到兩周的時間裏。

奧尼爾回憶說,巴頓將軍講過:「我是一位忠實的基督徒。一個人要得到他想要的東西,有三種方式:計劃、工作和祈禱……在計劃和工作中間,存在著未知的東西,決定著勝敗和輸贏。有人稱之為運氣,我說是上帝。上帝存在於每一件事情中,這就是人們可以祈禱的機會。」

巴頓在戰後的回憶中寫到,突出部戰役「是我們在這場戰爭中取得的最傑出的成就」。就是這樣一位戰績顯赫、令敵人聞風喪膽的名將,在信仰中始終保有正信和謙卑,從不貪天之功。他說:「神幫助我、看到我完成使命……但我個人微不足道。」

像巴頓將軍這樣篤信神的美國名人還很多,包括國父華盛頓、總統林肯、杜魯門、艾森豪威爾、列根,和現任總統特朗普、副總統彭斯等人。信仰神是美國的傳統,立國之本。美國即是在科技領域的領先大國,又有信仰範疇內的虔誠國民,是世界當之無愧的超級大國。#