辣椒如今為人們餐桌上重要的調味料。五百多年前辣椒被發現,如今香港也有一名酷愛辣椒的食家,嘗試追尋辣椒發源的線索,又研製出符合港人口味的辣椒粉,盼推動「享辣」文化。

追根溯源,關於辣椒有一個有趣的故事。據記載辣椒原產於中南美洲的秘魯、墨西哥等地區,是探險家哥倫布在探索新大陸時發現,當時他以為是蕃茄,給水手們吃了以後,人人都辣得說不出話,這個故事被記錄在1493年的《哥倫布航海日記》中。隨著貿易交流,辣椒傳入中國,關於辣椒的最早記載始於明代高濂1591年所撰《遵生八籤》:「番椒叢生,白花,果儼似禿筆頭,味辣,色紅。」

「一份淨雲吞、多蔥、走湯、加腩汁,謝謝!」李鎬光(Alex)每點一份「標配」雲吞後,便會掏出自己隨身攜帶的自創品牌「X-1493」辣椒粉灑在雲吞上,享受美味一刻。對雲吞情有獨鍾的Alex,足跡已踏遍全港大大小小的粉麵店,愛吃辣的他總少不了為雲吞加上一勺辣椒油。然而在三年多前的一日,一次不愉快的用餐體驗竟激發了他研製全新辣椒粉的想法。


對雲吞情有獨鍾的Alex,每次吃雲吞時總少不了加自創品牌「X-1493」的辣椒粉。(陳仲明/大紀元)
對雲吞情有獨鍾的Alex,每次吃雲吞時總少不了加自創品牌「X-1493」的辣椒粉。(陳仲明/大紀元)

雲吞辣椒油引發「尋辣」之旅

多年來在餐飲界發展的Alex,開過串燒店、刺身店、雞煲店、火鍋店、主題西餐廳,更是一名私房菜大廚,對美食世界有獨到的認識。雖然嚐遍山珍海味,但對他而言雲吞和辣椒才是生活中樸實的美好。

休閒時刻,Alex便會走訪粉麵店,為自己吃的每一碗雲吞「打卡」,在個人專頁上寫食評,至今已集合了本港169間食店的雲吞食評,論在亞洲地區吃過的雲吞,更超過200間。吃雲吞的過程中,Alex更享受的是辣椒油的刺激滋味,然而在一次用膳過程中,意外發現一隻蟑螂在辣椒油杯中掙扎,自此引發了他對餐廳衛生狀況的擔心,於是開始在市場上尋覓便於攜帶的辣椒粉,希望能讓自己吃得安心。


休閒時刻,Alex便會走訪粉麵店,為自己吃的每一碗雲吞「打卡」。(陳仲明/大紀元)
休閒時刻,Alex便會走訪粉麵店,為自己吃的每一碗雲吞「打卡」。(陳仲明/大紀元)

未曾想到,尋覓辣椒粉的過程是如此艱辛。幾個月來,Alex走訪本港大大小小的商店,竟然找不到一款適合自己口味的辣椒粉,辣椒粉的口味更是單一,不是酸味過度,就是純粹的辣味。他於是將眼光放遠,決定尋找其它地區的辣椒粉。自2016年起,他啟動了「辣椒尋覓之旅」,在美國、墨西哥、台灣、雲南、四川、泰國、印尼、非洲等地都留下了他的足跡,自稱「試辣專員」的他將不同地區的辣椒帶回香港,再調配出適合香港人口味的辣椒粉。


Alex到訪不同地區,尋覓辣椒粉。(受訪者提供)
Alex到訪不同地區,尋覓辣椒粉。(受訪者提供)

研發獨特口味辣椒粉

與辣椒感情深厚的Alex,形容辣椒也有不同的性格:「每一種辣椒的體驗不同,有的溫柔一些,有的是漫長的辣,有的是爆炸性的辣,有的是刺激的辣。不同的辣椒刺激人體的部位不同,有的辣嘴唇,有的辣喉嚨,有的辣口腔,刺激的時間也有長有短。」他在「試辣」時,要求不能喝水、喝奶、含冰,一定要品嚐到辣椒原原本本的味道,像神農嚐百草一樣,需要記錄每種辣椒的特性,包括刺激身體的部位、持續時間長短等,待調配辣椒粉時有所參照。


Alex親自調配辣椒粉。(受訪者提供)
Alex親自調配辣椒粉。(受訪者提供)

開始調配辣椒粉時,Alex只是從自己的興趣和口味出發,覺得能將自己調配的辣椒粉帶出街,搭配美味的雲吞享受安全的辣椒粉。2017年時,他正在經營一間串燒店,「獨樂樂不如眾樂樂」,他於是嘗試在自家經營的餐廳給客人嘗試,又在美食節中給人試食,讓更多人分享到港產辣椒粉的特別滋味。當客人知道這一特製辣椒粉的配方包括卡羅萊納死神辣椒、非洲野生椒、泰國朝天椒、四川雞心辣椒、雲南象鼻椒、台灣魔鬼椒、印度斷魂椒等各地辣椒時,都感到驚訝不已。


在每一款辣椒粉出街前,Alex都要進行「試辣」的工序。(受訪者提供)
在每一款辣椒粉出街前,Alex都要進行「試辣」的工序。(受訪者提供)


在每一款辣椒粉出街前,Alex都要進行「試辣」的工序。(受訪者提供)
在每一款辣椒粉出街前,Alex都要進行「試辣」的工序。(受訪者提供)

Alex提及,客人不需要被多種不同的辣椒嚇倒,這些不同口味的辣椒經過他的試驗後,調配出合適的食用量,目標是既香又辣,不破壞食物原本的味道,不傷害腸胃。每個人可以因應自己能夠承受的程度添加辣椒粉。沒想到推出市場後,辣椒粉頗受歡迎。

將辣椒粉命名為「X-1493」,品牌的背後也有一個故事,Alex解釋「X」代表「無限」,也代表「未知」,他對自己目前的辣椒粉評價若以100分計,則為70分,餘下30分為未知數,希望有彈性發展空間。1493為辣椒被發現的年份,希望人們記住辣椒的歷史。

以辣會友 推動享辣文化

喜歡交朋友的Alex,這兩年與朋友會面時多了一份禮物——「X-1493」,到訪餐廳時,他也將自創的辣椒粉,免費給餐廳客人試食。Alex在產品推出後,沒有花費巨額的廣告費賣廣告,而是將辣椒粉送給餐廳,給餐廳客人品嚐,如果客人喜歡,就自然會詢問購買途徑,餐廳也可以作為其中的一個銷售點,辣椒粉的聲譽就靠口碑傳開。


Alex在產品推出後,沒有花費巨額的廣告費賣廣告,而是將辣椒粉送給餐廳,給餐廳客人品嚐,如果客人喜歡,就自然會詢問購買途徑。(陳仲明/大紀元)
Alex在產品推出後,沒有花費巨額的廣告費賣廣告,而是將辣椒粉送給餐廳,給餐廳客人品嚐,如果客人喜歡,就自然會詢問購買途徑。(陳仲明/大紀元)


免費給餐廳客人試食的辣椒粉。(陳仲明/大紀元)
免費給餐廳客人試食的辣椒粉。(陳仲明/大紀元)

自Alex創辦「辣椒工房」平台以來,他鼓勵客人嚐試「X-1493」後留下評價,又會不定期舉辦「辣宴」,和網友見面,去不同的餐廳聚餐,以辣會友。他認為與他人的交流非常重要,彼此分享交流時,也是在推動一種「享辣文化」:「『享』是『享受』,也是『分享』,我希望喜歡辣椒的一班人走在一起,大家一起交流,很開心。」

近日因武漢肺炎疫情的關係,聚餐少了,但阻止不了Alex繼續推動「享辣文化」,他在社交平台舉辦「X-1493食物配對」活動,請網友用品牌辣椒調配自己平時在家製作的食物,拍照上傳與他人分享,便有機會獲贈更多的辣椒粉。活動收到的反饋很好,Alex很欣慰客人們欣賞港產辣椒粉,過程中也了解到不少食物的新鮮搭配。


Alex相信口碑是吸引客人的重要因素,在美食節中邀請客人試吃也是推廣模式之一。(陳仲明/大紀元)
Alex相信口碑是吸引客人的重要因素,在美食節中邀請客人試吃也是推廣模式之一。(陳仲明/大紀元)

最近的外賣受歡迎,Alex也想到用外賣推廣產品:「香港人最厲害的就是變通,我們沒有實體店,就跟商戶合作,外賣時贈送品牌辣椒粉,給客人試食。」他相信,能夠滿足客人的味蕾,用口碑說話,比浮誇的廣告來得實在。Alex表示,未來他還將與米線店合作,推出「X-1493」湯底米線,讓客人嘗試全新口味,希望能夠打造品牌形象。

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談及「X-1493」的發展,Alex充滿雄心壯志:「我想做一個代表香港人的產品,一個香港品牌,一個香港人真正調配自己辣味的品牌。希望這個品牌能夠代表香港本土的辣椒產品,給大家吃辣多一個選擇。目標用十年時間和有百年歷史的墨西哥辣椒產品比賽,令辣椒粉可以衝出香港,給不同地區的人認識這一特別的調味品。」◇


Alex希望「X-1493」能夠代表香港本土的辣椒產品,給大家吃辣多一個選擇。(陳仲明/大紀元)
Alex希望「X-1493」能夠代表香港本土的辣椒產品,給大家吃辣多一個選擇。(陳仲明/大紀元)