53歲的陳姓婦人最近一直感覺胃悶悶的且食慾降低,前往腸胃科就醫,檢查後腸胃並無異常,但胃部不適感仍然存在。於是安排進行全身健康檢查,通過零輻射磁振造影(MRI)發現胰臟有約1厘米的腫瘤,確診為胰臟癌初期;由於位置接近胃部,導致她一直認為不適症狀是腸胃疾病而引起。

北投健康管理醫院醫師沈彥君表示,胰臟癌有「癌王」之稱,這是因為胰臟癌在早期幾乎無症狀,所以難以察覺,即使少數患者出現症狀,也很容易與腸胃疾病或背部問題混淆。因此胰臟癌發現時大多都為晚期,此時癌細胞往往已侵犯到鄰近組織或是轉移,後續治療也較棘手。

在臨床上,胰臟癌可能出現的症狀包括:食慾不佳、上腹部疼痛、噁心嘔吐、背痛、突然血糖升高、體重明顯下降、黃疸、脂肪便等,雖然胰臟癌的發生率相對其它癌症要低,但是晚期胰臟癌預後差,5年存活率低於5%。

沈彥君說,罹患胰臟癌的相關風險因素有吸菸、飲酒、肥胖、第二型糖尿病、慢性胰臟炎、胰臟癌家族史、特定基因疾病等,所以避免吸菸、飲酒,並且維持標準體重,有助於降低罹患胰臟癌的風險。

沈彥君提醒民眾,胰臟的位置在身體中央,胃後方的後腹腔位置,一般的腹部超音波檢查無法全面偵測胰臟是否有病變,只有通過零輻射磁振造影才能做進一步檢查,以一窺胰臟的全貌;因此安排定期健康檢查,才能早期診斷,掌握治療的先機。◇