隨著中共對於中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)來源的造假宣傳引發的中美口水戰的升級,中共外交部突然宣佈撤銷《紐約時報》等三家媒體美籍記者的記者證。

中共外交部發佈2020年3月18日零時許發出的新聞稿指責,美國政府「不斷升級」對中國媒體(中共官媒)的「歧視和打壓」,並列舉了2018年12月美方要求中共官媒駐美機構註冊為「外國代理人」,今年2月將5家中共官媒駐美機構列為「外國使團」,隨即又變相大量「驅逐」中方媒體記者。

新聞稿並宣佈,要求《紐約時報》、《華爾街日報》、《華盛頓郵報》年底前記者證到期的美籍記者,即日起4天內向中共外交部新聞司申報名單,並於10天內交還記者證,今後不得在中港澳地區繼續從事記者工作。

新聞稿還稱,針對美方將5家中共官媒駐美機構列為「外國使團」,對等要求美國之音、《紐約時報》、《華爾街日報》、《華盛頓郵報》、《時代周刊》這5家美國媒體駐華分社向中方申報在中國境內所有工作人員、財務、經營、所擁有不動產信息等書面材料。

2月18日,美國國務院指定五家中共官媒為中共政府的駐外實體,這5家中國新聞機構分別為:新華社、中國國際廣播電台、中國環球電視網,以及《中國日報》和《人民日報》。

這意味著這些機構在美國將被視為是中共的外交基地,要遵守華盛頓對各國駐美使領館及外交人員所要求的限制。這五家媒體都是中共大外宣的一部份,將中共的觀點傳達給中國及全球公眾。

近年來,美國官員越來越擔心中共當局利用其新聞記者在美國從事政府工作,並且注意到許多中國記者入境美國所持的護照,是北京政府針對從事公務活動人員簽發的護照。

3月2日,美國國務院再次宣佈自3月13日起,對被作為「外國使團」列管的5家中國媒體中國籍員工數量採取限制措施,要求這五家新聞機構大幅削減在美國的員工數量,由目前總共160人減少到100人。

美國國務院指出,目前僅有75名美國記者在中國工作,美國去年則向中國公民發出425個記者簽證。美方期望藉由此舉建立更加公平的環境,實現「對等」的雙邊關係,並呼籲北京,應對於在中國的美國及其他外籍記者,採取更公平、寬鬆的態度,尊重其言論自由及新聞自由。

中國駐華外國記者協會(FCCC)此前發佈年度報告,披露外籍記者去年在中國的工作環境與條件急劇惡化,高達八成記者在報道時遭遇干涉、騷擾甚至暴力相向。北京當局更動輒把簽證當作武器,藉此威嚇外國媒體。#