美國能源部消息人士周一(3月16日)表示,美國可能最早在未來兩周開始購買美國產原油,作為戰略石油儲備,並將在幾個月內完成石油補充任務。此舉旨在支持國內原油產業,並在低油價之際增加儲備。

特朗普總統3月13日在新聞發佈會上說,他已經指示能源部補充石油儲備,現在是進行購買的好時機。

路透社報道,此舉旨在幫助那些因中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情以及沙特阿拉伯與俄羅斯打石油價格戰,導致油價暴跌而蒙受損失的美國國內能源生產企業。

據悉,美國在20世紀70年代阿拉伯石油禁運後建立了石油儲備,此前曾被用於應對卡特里娜颶風等緊急情況。

美國能源部說,美國戰略石油儲備總容量為7.13億桶原油,目前還可以再容納7700萬桶原油。

不過,能源部將如何支付這筆原油購買款項目前仍不清楚。按照周一的油價計算,7700萬桶的價格接近23億美元。目前尚不清楚美國政府將會通過何種方式為購買原油進行融資。國會可能不得不通過一個包含這筆資金的法案。

美國能源部消息人士相信事情會進展很快。該消息人士告訴路透社:「根據與業界的討論,我們相信可以在幾個月內完成補充(石油儲備)。」

目前,油價暴跌已給美國頁岩鑽探企業帶來了壓力,其中幾家企業已經削減了資本支出和股息,以支撐自己的資產負債表。

美國勘探與生產委員會(American Exploration and Production Council)首席執行官安妮·布拉德伯里(Anne Bradbury)對特朗普增加石油儲備的決定表示歡迎。她說,總統向美國能源部發出的重新補充戰略石油儲備的指令,有助於緩解市場供應過剩造成的損害。#