近期發表在《天體生物學》(Astrobiology)期刊上的研究稱,探測車好奇號(Curiosity)在火星上發現了有機複合物塞吩(thiophene)。在地球上,煤炭、原油和白松露裏面都有這種物質。

「我們設想了好幾種與生物相關的產生這種複合物的可能性,認為比由化學反應產生的可能性更大。當然,我們需要更多證據。」主要研究者華盛頓州立大學的天體生物學家舒爾茨-馬庫奇(Dirk Schulze-Makuch)說。

「如果在地球上發現這種複合物,我們自然會認為這是來自生物的物質,可是在火星上,得出這樣結論的要求要高一些。」舒爾茨-馬庫奇說。

塞吩由碳和硫這兩種與生物體緊密相關的元素構成。研究人員認為,它們也可能是隕石撞擊,硫被加熱到高溫後形成。這就是他們設想的產生這種複合物的「非生物相關」的化學反應過程。

當然研究人員對與生物相關的誕生過程更加感興趣。比如,這些塞吩複合物有可能是在大約30億年前,當火星是溫暖濕潤的環境的時候,在微生物的參與下,從硫分解而來;或者它們是從微生物分解而來,都有可能。

研究人員表示,現在下結論還太早。其中一個因素在於,好奇號使用的分析工具把大的分子分成碎片,科學家只能看到碎片的情況。研究人員稱,下一代探測車——歐洲太空總署(ESA)的羅莎琳德富蘭克林(Rosalind Franklin)漫遊車對樣本的分析技術更好一些,他們期待得到進一步信息。◇