現代人總是過著快步調的生活,面對這樣匆忙生活帶來的壓力,間接就造成嚴重的睡眠問題;為了讓民眾能夠了解睡眠與健康的關係,並且重視睡眠與關心睡眠,世界睡眠協會(World Sleep Society)於2008年開始發起一項年度活動:世界睡眠日(World Sleep Day)。

睡眠是重要的健康支柱

今年第13屆「世界睡眠日」(2020年3月13日)主題為「更好的睡眠,更好的生活,更好的星球」(Better Sleep,Better Life,Better Planet),強調睡眠是重要的健康支柱,健康的睡眠可以改善生活品質。

相反的,當睡眠不佳時,健康與生活品質會下降,所以擁有良好的睡眠是一種寶貴的功能。世界睡眠協會表示,如果想為地球的生存做出貢獻,明智的選擇就是改善睡眠的時間,因為延長睡眠時間就意味著減少燃料、電力、食物和氧氣的消耗(睡眠期間呼吸減弱),而這也就是為甚麼今年的世界睡眠日的標語,要將良好的睡眠與星球健康連結在一起。

優質睡眠能減少事故風險

台北市立聯合醫院松德院區心身醫學科主治醫生陳易隆說,優質睡眠可以減少與勞動有關的事故和交通事故風險;當自然睡眠時,褪黑激素開始分泌,這是保護人體自然的生物時鐘,能防止過早衰老。

適當的睡眠時間除了改善白天的精神和身體表現,也會增強人的夢境體驗,因為快速動眼期(Rapid Eye Movement,REM)主要集中在睡眠的最後部份,這個階段是生物睡眠的一個階段,在此階段眼球會快速移動,同時身體肌肉處於放鬆的狀況。

睡眠對健康的重要性與影響

陳易隆表示,睡眠對人的認知健康很重要,睡眠可以在許多方面保養大腦功能,例如:學習、記憶和情緒,如果有睡眠障礙,可能會導致免疫系統失調或損害大腦結構。睡眠對其它方面也至關重要,還會影響身體健康、心理健康、生產力、創造力和決策能力。

睡眠與認知健康之間的聯繫

陳易隆提出,在過去的10年中,醫療專業領域對人體神經機制的理解取得了重大進展,這些機制得以將睡眠與認知健康之間的重要關係聯繫在一起:有一些新興研究也發現細胞早衰與睡眠不足之間存在聯繫。越來越多的證據顯示,睡眠是一個活躍的過程,在此過程中,大腦將最近記憶編碼的內存合併並轉移到長期記憶中儲存,同時睡眠也增強了從大腦清除代謝廢物的能力。

因此了解睡眠狀況並對該領域進行更多研究,將有助於減輕睡眠障礙給個人與社會帶來的負擔;而優質睡眠的3個要素則是:持續的睡眠時間足夠得到充份休息、連續性的睡眠時間應避免中斷、深度的睡眠深度應足以恢復體力。

睡眠障礙可以預防或治療

陳易隆補充說,大多數睡眠障礙可以預防或治療,有些患者可能需要尋求專業幫助。世界睡眠協會也提出了一些健康睡眠的建議,其中可採取的措施包括優先考慮良好運動習慣和均衡營養來改善睡眠,保持正常睡眠和喚醒的時間,以及平均7~9個小時的正常睡眠時間,若是有慢性睡眠障礙,應該進一步尋求醫療協助討論睡眠情況。◇