飲食和維他命對過敏和氣喘會有影響嗎?

以下綜述一些可能改善過敏、氣喘的健康物質。

˙n-3脂肪酸

德國一項成人研究顯示,飲食中高含量n-3脂肪酸與降低過敏致敏和過敏性鼻炎風險有關。富含這些脂肪酸的食物包括亞麻籽和亞麻籽油、三文魚及其它魚類(特別是多脂魚)、奇亞籽、核桃和核桃油、大豆和大豆油、菠菜、南瓜籽、油菜籽油、橄欖油。

˙ω-3脂肪酸

富含ω-3脂肪酸的飲食,在地中海飲食中,就含有大量ω-3脂肪酸,它也能替氣喘患者提供益處,特別是那些因運動誘發的氣喘患者。

˙維他命E

維他命E存在許多可食用的堅果中,對肺部呼吸道的炎症、抗感染和運動後加速恢復,可能有抗氧化作用。

˙礦物質鎂

一項臨床試驗確定,補充礦物質鎂和改善氣喘控制及患者自述的生活品質,可能存有關聯。

˙抗氧化劑和鋅

其它研究顯示,抗氧化劑和礦物質鋅可能對氣喘或喘鳴之幼兒具有建設性的影響。

雖然這些都只是「可能會產生小小的好處」(如果有的話),但我們有理由相信健康飲食和某些更少、更輕微的症狀,在未來會有更多且更深切的關聯。

請記住,這些研究和其它研究的品質都可能改變。發表在《細胞報導》(Cell Reports)期刊上的一項研究顯示,腸道細菌和老鼠的食物過敏發展有所關聯。那些從出生就開始被餵養平均份量之糖、纖維和熱量的老鼠,對花生過敏的程度會遠比餵食高纖維的老鼠還嚴重。

有抗氣喘飲食這種事嗎?如果肺部組織發炎(還有其它區域)是氣喘的一個特徵,那麼抗發炎飲食能讓症狀的舒緩或減低未來受攻擊的風險嗎?目前沒有一種飲食,經過臨床證明可用於幫助控管氣喘,但有一些其它很棒的研究是針對「潛在有益」的營養方案。

尚未獲得證實有效 但仍然值得注意的食物

˙咖啡

在化學上,咖啡因其實與茶鹼(Theophylline,和可可出自同一植物家族)相似,茶鹼先前用於治療氣喘的支氣管擴充劑。一項分析報告顯示:「即使少量咖啡因也可以改善肺功能,而且長達4小時。」

(Fotolia)
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如果使用「足量」的咖啡因就可以感受到這種改善嗎?我建議要謹慎以對,因為改善支氣管擴張所需要的咖啡量(咖啡因毫克數)可能會導致嚴重的副作用。

電視新聞中充滿了無法詳細說明實際效益、誰可能受益的故事,同時它們也說不清在觀察到效果之前,究竟已經測試了哪種劑量或份量──然而這些都有十分重要的區別。

請記住,不要過度攝取咖啡因,否則你可能會需要治療另一項疾病──胃酸逆流。

˙橘子

根據一項初步研究,患有氣喘的兒童食用橘子等富含維他命C的水果,會減少喘鳴。

˙蘋果

(Fotolia)
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已經有研究針對植物化學成份(Phytochemical)和黃酮類化合物(Flavonoids),如:兒茶素(Catechin)、槲皮素(Quercetin)等,改善肺容量的能力展開研究。

倫敦聖喬治醫院(St. George's Hospital)在呼吸治療期刊《胸腔》(Thorax)發表的一項研究報告顯示:「每天至少吃1顆蘋果或許對肺部有益。」而且根據報告,每周至少吃5顆蘋果的人,肺部功能會稍微好一點。(不過,也有人推測這些人或許一開始就較可能會吃蘋果。)

˙魚和魚油

有些研究已顯示,魚和魚油可能會減少炎症。芬蘭的一項研究發現,在早期的飲食中就加入魚類,有可能讓5歲時罹患多種過敏症的風險小幅下降。

幾個研究發現所得出的結論是,地中海飲食的飲食重點,可以讓遵循它的人受益,因為遵循的人都相對沒有過敏症狀。研究人員推測,就孩童對抗「異位性」過敏和氣喘發展來說,飲食可能提供了一些保護作用。

過敏性鼻炎(花粉症)

有一項研究發現,過敏性鼻炎患者──特別是那些對日本柳杉(Japanese Cedar)花粉過敏的人,如果在花粉季前一個半月開始飲用紅富貴綠茶(Benifuuki),他們的症狀就會減輕。

(Fotolia)
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這裏面到底有甚麼神奇的物質?一般認為可能是綠茶葉中的「兒茶素」。

我們可以把這視為好兆頭嗎?可以,但目前對此的了解仍然有限。現今還沒有證據表示其它種類的綠茶也具有紅富貴綠茶的藥效,或者紅富貴綠茶對其它季節性花粉過敏的患者是否也有效。

我們現在要等待真相,而且希望真的能獲得類似,甚至更好的結果。

──摘編自《對症抗敏 自療解方全書》方言文化出版◇