消息人士稱,在特朗普總統授權下,在伊拉克的美軍運用聯合部隊戰機,對伊朗支持的什葉派民兵多個基地發動一系列精準空襲。

霍士新聞報道,五角大樓一名高級軍官透露,美軍聯合部隊戰機在伊拉克巴格達當地時間3月13日凌晨1點(美東時間3月12日下午6點)轟炸什葉派民兵多個基地。

美國國防部長馬克・埃斯珀(Mark Esper)3月12日晚間發聲明說,美國準備在必要時再次作出回應,「我們將採取一切必要行動,保護我們在伊拉克和該地區的部隊。」

五角大樓說,美國這次攻擊行動精準鎖定真主黨武裝份子(Kata'eb Hezbollah)的五個武器儲存設施,這些設施中的武器被用來襲擊美國領導的聯軍。

巴格達當地時間11日晚上,聯軍在巴格達北方的塔吉空軍基地(Taji air base)遭到18枚俄羅斯製卡幽沙式火箭(Katyusha)襲擊(攻擊者總計發射30枚),造成兩名美國軍人和1名26歲英國軍人遇難,另有12名軍人受傷,其中5人傷勢嚴重。

伊拉克當地時間1月3日凌晨,美國無人機成功狙殺伊朗二號人物蘇萊曼尼以及真主黨創始人Abu Mahdi al-Muhandis。3月11日是蘇萊曼尼63歲冥誕,外界猜測11日美軍基地遭襲擊,或為真主黨的報復行動。

不過,目前還沒有哪個組織聲稱對這次襲擊負責,伊朗也未發表評論。

該空軍基地的聯軍部隊由美國主導,主要任務是協助當地對抗極端武裝份子。

該美軍消息人士說,美軍的攻擊是「合乎比例」(proportional),並且擊中了伊朗支持的民兵真主黨武裝份子的基地。

「美國並不想升級與伊朗的衝突」,他表示,只是對其發出威懾力的信息。

3月12日稍早,特朗普總統授權國防部,針對11日聯軍遭到火箭彈襲擊作出回應。

國防部長馬克・埃斯珀(Mark Esper)周四在五角大樓告訴媒體記者:「我已經與特朗普總統交換意見,他授權我按照其先前的指示,去做我們必須做的事。」

當被問及美國的回應是否可能包括攻擊伊朗時,埃斯珀暗示當務之急是攻擊伊拉克的民兵組織。

「我現在不會排除任何擺在桌上的所有行動,但是我們會將重點放在那些我們認為是在伊拉克發動這項襲擊的目標。」他說。

特朗普3月12日在白宮告訴媒體記者,「還沒有確定襲擊者是否為伊朗」,並拒絕透露美國會如何回應,僅表示:「我們將等著看會有甚麼樣的回應。」

此前華盛頓一再公開警告,對美國來說,在海外的美國人遭到殺害會是一條「紅線」,美國一定會有所回應。

「我們一定會追究責任,不要以為對我們的基地開槍擊斃或者傷害美國人後可以逃之夭夭。」埃斯珀說。#