胃痛跟其它疾病不同,胃痛的療程一般是比較長的,這是因為胃所分泌的胃酸和消化酶是會對自身造成破壞。一個健康的胃,有足夠厚及功能健全的胃黏膜保護胃壁,就可以避免胃壁受到胃酸腐蝕或消化酶所分解。可是,一旦出現了胃痛,就說明胃黏膜這個保護層已經失效,在治療過程中,還要等待胃黏膜重新修復和加厚,整個期間有機會長達3個月。

胃酸過多

神經緊張或饑餓都會令胃酸分泌相對過多,當胃酸過多而令胃黏膜受到破壞時,就會產生胃痛。西醫治療胃酸過多的其中一個方法就是處方制酸劑,以減少胃內的酸性物質,從而減輕胃痛。中藥亦都有相同的效果,醫師可處方可制酸的中藥,中和胃內的胃酸。此外,中藥亦有紓緩情緒的作用,能減少胃酸分泌。

細菌感染

胃部受到細菌感染可引起急慢性胃炎,其中最為人熟悉的細菌就是幽門螺旋桿菌。針對細菌的問題,西醫會處方抗生素殺滅細菌,從而令炎症慢慢消失。胃炎在中醫的角度有多種理解,其中一種比較常見的證型是肝火犯胃,常見的治療方劑就是左金丸,由黃連和吳茱萸所組成。恰巧黃連就是一種能夠有效殺菌的中藥,故臨床應用時非常有效。

胸椎神經炎

有些胃痛是無論患者服了多少制酸胃藥、抗生素、化胃氣藥後依然存在,甚至患者已不懂得如何形容這種「痛」,只感到胃中酸悶,似痛非痛,脹滿難耐。有些患者接受過胃鏡檢查,卻只發現輕微胃炎,完全不明白為甚麼會產生劇烈或持續的胃痛。

其實這類患者的胃痛可能是緣於胸椎神經炎,但這個觀點很少人會注意到,以致病情一直耽擱。這種神經痛跟進食無關,有時患者會出現肩頸繃緊、手臂酸麻脹痛或肋骨附近灼痛或感覺異常,改變姿勢或搬動重物都有機會加重不適感。

針對這種由胸椎神經炎引起的胃痛,針灸是最主要和有效的方法,能迅速消除神經線炎症。其次則以中藥輔助,配合能疏通經絡和去除水腫的藥物,就能減輕症狀。

總括來說,一般的胃痛都是病程短而預後良好的,唯獨由神經線引起的胃痛比較棘手,因這種痛所面對的困難是不易診斷。假如病人有長時間的胃痛而又屢服胃藥不果,建議找中醫師進行治療,可能有意想不到的療效。◇