每當發生颶風、地震或現在的病毒性疾病流行等自然災害時,很多美國人都會聽到這樣的消息:州長會宣佈本州進入「緊急狀態」,那麼各州的「緊急狀態」意味著甚麼,會為州政府帶來哪些應對危機的便利呢?

中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)去年在中國大陸爆發,因中共隱瞞疫情,耽誤各國加強防禦,導致中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)在全球蔓延。海外疫情最嚴重的國家包括意大利、伊朗、南韓和日本等,歐洲幾乎每個國家都有感染病例。中共病毒也在美國傳播。

美國也有多個州針對中共病毒發佈「緊急狀態」,包括馬薩諸塞州、科羅拉多州、俄亥俄州、佛羅里達州、紐約州、加州、猶他州、俄勒岡州、肯塔基州、馬里蘭州、華盛頓州和首都華盛頓DC。

CNN報道,宣佈緊急狀態雖然聽起來令人震驚,但此舉主要是具有技術性影響,使城市或州獲得聯邦援助的機會更加容易。目前美國政府已經批准撥款超過80億美元用於應對中共病毒。

緊急狀態的宣佈還使整個州政府著眼於應對緊急情況,並希望公民提高警覺。

宣佈「緊急狀態」 給州政府帶來哪些便利

獲得聯邦資金並不是州長發表此類聲明的唯一原因。發佈緊急狀態後,州長將獲准迴避某些聯邦和州法律,也可能會提高跨州邊界的醫療用品採購效率,並且可能擴大醫療保健專業人員的能力,例如更快分發疫苗。

CNN報道,例如紐約州州長安德魯‧庫莫(Andrew Cuomo)於3月7日宣佈對中共病毒的緊急狀態,使該州免於遵守從聯邦運輸法到滿足衛生官員公開會議法定人數等要求。

紐約的緊急狀態有效期至9月,但庫莫至少在4月6日之前獲准暫停或修改了二十多個州法律或法規。例如,緊急狀態的宣佈中止了某些規定,以允許州機構和學區繞過競爭性招標程序來做諸如購買清潔用品等事情,還賦予州衛生專員新的權力來更改州的衛生法規。

3月4日,加州州長加文·紐瑟姆(Gavin Newsom)宣佈該州緊急狀態,將使外州醫生和護士更容易在加州內提供幫助。

宣佈緊急狀態後,該州可以轉移資源以遏制危機,成立應急工作組或啟動為應急已制定的任何計劃。 哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H.Chan School of Public Health)蕾切爾·皮奇-勒布(Rachael Piltch-Loeb)博士對Yahoo Lifestyle表示,這一宣佈在很大程度上是一件好事。

她告訴Yahoo Lifestyle:「宣佈公共衛生突發事件可以為州的衛生部門提供應對措施靈活性和指導。」

皮爾奇-勒布說:「宣佈公共衛生緊急狀況可以擴大應對範圍,從而改變州政府採購物資、聘用人員或採取必要措施的能力」,一旦宣佈公共衛生緊急狀態,各州可以實施限制社交時的人與人之間的距離(意味著避免不必要的接觸)或其它公共衛生措施。

她表示,除了州公共衛生緊急情況聲明外,各縣也可以宣佈公共衛生緊急情況,使得該縣可以從州那裏更容易獲得資源。

緊急響應是自上而下 還是自下而上?

在美國,大多數緊急響應並非自上而下,而是自下而上。一線防線是地方當局。他們對州長和州政府進行匯報,而州長和州政府又對承擔協調角色的國家政府進行匯報。

對抗中共病毒的前線是醫生、護士、緊急救援人員(EMT)和當地衛生官員。衛生系統存在於當地醫院,而不是聯邦衛生機構。

隔離和學校關閉的決定可能要在地方而不是國家一級做出。

但是聯邦政府與各州一起工作。美國衛生與公共服務部長亞歷克斯·阿扎爾(Alex Azar)早在1月31日宣佈公共衛生緊急狀況。這一宣佈使各州更容易調動由聯邦政府支付工資的人員。

此前,特朗普政府宣佈針對鴉片類藥物危機的公共衛生緊急事件,並以更具針對性的方式宣佈應對波多黎各颶風和地震、東南的颶風和西部野火等緊急事件。

每個州都有自己的流程和規則。所有50個州都可以宣佈緊急情況或災難,但只有34個州具有宣佈公共衛生緊急情況的特定權力。

通常,聲明是由州長通過發佈行政命令作出。許多州長也具有權力限制哪些人隔離或檢疫。

美國州長協會的埃裏克·沃爾施萊格爾(Eric Wohlschlegel)表示:「這是州長的頭等大事,因此,美國州長協會經常與州官員舉行情況通報會,以交流想法和採取最佳做法。」

聯邦緊急狀態

皮爾奇-勒布還說:「聯邦緊急狀態不會使州緊急狀態失效。相反,兩者是截然不同的。」

「聯邦緊急狀態擴大了國家級可用的財政資源和人力,並可以在全國範圍內做出更協調的響應。它將資源分配給各州。」她說。

CNN報道,這項聲明將使聯邦緊急事務管理局(Federal Emergency Management Agency)可以使用救災基金中超過400億美元,來協助各州和地方政府努力減少COVID-19的傳播並保護公共健康。

流行性流感的傳播不同於地震或颶風,因此國家協調尤為重要。美國國土安全部(DHS)和疾病控制與預防中心(Centers of Disease Control and Prevention)制定了國家政策,請在此處閱讀CDC52頁的大流行性流感計劃,該計劃於2017年最新更新。但是在這種情況下,很大程度上要由國家來實施。

聯邦政府和州政府都花大量時間考慮災難恢復。

無論你的州是否已宣佈緊急狀態,專家建議民眾保持良好衛生習慣,並且不要摸臉,有關中共肺炎的更多信息,請看CDC網站。#