為應對北京長期以來對在華美媒記者的「恐嚇和騷擾」,美國特朗普政府下令中共國營媒體削減在美中國籍員工人數近四成。

綜合外媒報道,美國國務院高級官員周一(3月2日)在簡報中告訴媒體記者,國務院將削減中共五家國營媒體在美國僱用的中國籍員工(包括記者、公關、技術等職務)人數,由目前總數160人降到100人。

該國務院官員說,新規定適用新華社、中國環球電視網(CGTN)、中國國際廣播電台(CRI)、《中國日報》、以及《人民日報》,他們必須在3月13日之前遵守這項新規定,並且在3月6日前通知國務院被裁減的員工名單。

2月18日,美國國務院指定這五家陸媒為「外國使團」,將之認定為中共政府實體。國務院官員說,近日他們通過電子郵件與這五家中共官媒聯繫,要求他們提供員工清單、辦公室所在地,以及在美國擁有的資產等資料。所有的聯繫都副知中共駐美大使館,周一的決定也已告知北京。

國務院官員提供各家中共官媒被容許的中國籍員工人數上限:新華社59人;CGTN30人;《中國日報》9人;CRI2人。他表示,目前尚未對《人民日報》設定上限,因為該報在美國的發行公司(海天)僅聘僱兩人,都不是中國籍。

該官員強調,即使將這五家陸媒在美國的中國籍員工人數降到100人,這個人數仍高於美媒在大陸被中共允許的美國籍員工人數。

根據國務院官員周一提供的數據,在過去5年中(從2015年到2019年),美國發給所有外國媒體員工及其直系親屬的媒體簽證(I-visa)總計超過1.1萬張,僅在2019年,美國就向中國公民發放了425張媒體簽證。同期間,在中國大陸為美國和其它外國媒體工作的美國記者人數僅約100人。

「多年來,該(中共)政府對在中國大陸的美國和其他外國記者,實施了越來越嚴厲的監視、騷擾和恐嚇。」該官員說。

「這是一個長期存在的問題。多年來,我們一直在呼籲北京改善他們對外媒記者的待遇」,他說,「因此,這與任何特定事件都沒有關係。」

他補充說,國務卿邁克爾‧蓬佩奧(Michael Pompeo)認為一個成熟及負責任的國家,會尊重新聞自由的價值;中共驅逐《華爾街日報》記者是一個「相當令人震驚」的例子。

在國務院官員簡報後,蓬佩奧在一份聲明中說:「(在美國的陸媒)與在華的外國媒體機構有所不同,這些實體不是獨立的新聞機構。」

蓬佩奧指出,特朗普總統明確表示,北京對外國記者的限制是「錯誤的」。長期以來,美國政府一直歡迎包括中國記者在內的外國記者,在美國自由地開展工作,並且不會遭遇報復威脅。

他強調,限制這五家陸媒中國籍員工人數的決定,既「不是基於這些實體所報道的內容,也不是因其可能在美國發佈的內容」。

「我們的目標是對等」,蓬佩奧說,「正如我們在中美關係其它領域所做的那樣,我們尋求建立一個期待已久的公平競爭環境。」

「我們希望這一行動將促使北京對美國和其它在中國的外國媒體,採取更加公平和對等的態度」,他說,「我們敦促中國(中共)政府立即履行其尊重言論自由的國際承諾,包括尊重新聞界成員。」

周一,駐華外國記者協會(Foreign Correspondents』 Club of China)在一份報告中表示,北京已「武器化」簽證,將其作為加大對外國記者施壓活動的一部份。

對於中共是否會採取報復措施,國務院官員說,如果北京決定朝更負面的方向發展,而不是對外國記者更開放,「那麼美方所有的應對方案都會擺在桌面上」。

「我現在無法告訴你們,我們將採取的具體應對措施,但是我們會坐下來審查所有的情況,然後考慮所有選項。」該官員說。

國務院官員強調,美方只是設定上限,並非針對特定的中國記者,陸媒可自行決定是否要裁員,美國也不會遣送任何人,被裁減員工的美簽問題,將由國土安全部依個案情況而定。但該官員承認,這些陸媒的中國籍員工可能會因簽證目的失效,而必須離開美國。

國務院官員在回答記者提問時表示,這項人數上限新規定與中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)無關,並補充說,中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情事件凸顯了「獨立媒體的重要性」。

彭博社報道,目前北京雖然允許美國在華記者總數大約100人,但嚴格限制向外國記者發放的簽證數量。

2月19日,北京以《華日》一則評論文章具「種族歧視」為由,吊銷該報李肇華(Josh Chin,美國公民)、記者鄧超(Chao Deng,美國公民)以及澳洲籍記者溫友正(Philip Wen)的新聞通行證,並限他們5天內離境。該三人都與那篇評論文章沒有任何關聯。《華日》另一名駐華記者去年因簽證被北京拒絕續簽而離開中國。

駐華外國記者協會表示,這是自1998年以來首次有外國駐華記者被驅逐,而同時吊銷三張記者證是「前所未有的報復形式」。#