美國2020年大選,這個星期六(南卡州初選)到下星期二(超級星期二初選)將是一個決定性的時刻,目前民主黨內初選依然處於情況不明朗的狀態,但到下星期三早晨,有可能誰將代表民主黨在11月迎戰特朗普將大致見分曉。不過無論誰勝出,今年的大選很可能會增加一個新的辯論話題,就是新冠病毒疫情。

2月29日,民主黨將在南卡羅萊納州舉行總統候選人初選投票。去年大部份時間中在全國民調領先的前副總統拜登希望能通過獲得該州非裔美國人的支持,來獲得一個急需的勝利,來挽救自己的選情。

但即使拜登獲勝,他扭轉局勢的難度依然極大,目前在初選中處於領先地位的佛蒙特州聯邦參議員桑德斯在超級星期二(3月3日)有可能敲定自己的提名,目前民調顯示,他在德薩斯州和加利福尼亞州這兩個人口最多的州處於領先地位。

在共和黨方面,特朗普已經是毫無疑問將是該黨的總統提名人,在該州初選前,特朗普星期五(2月28日)選擇在南卡州舉行競選集會,進一步提振自己的聲勢。隨著自稱「社會主義者」的桑德斯獲得民主黨提名的可能性越來越大,特朗普連任的前景看好,因為大部份分析認為,在美國社會主義很難獲得中間派選民的認同。

不過特朗普目前面臨一個「看不見」的敵人,就是新冠病毒。特朗普任內最大的亮點無疑是美國經濟在全球性的萎靡中呈現出的一枝獨秀局面。但新冠病毒可能衝擊美國經濟,這對特朗普來說是一個很大的隱憂。儘管這星期美國股市持續暴跌,但疫情是否對經濟本身造成直接衝擊還未有定論。

不過即使疫情衝擊經濟,特朗普政府在疫情中的表現依然可能對他連任有利。這是白宮首席經濟顧問庫德洛星期五在白宮接受採訪時表達的看法——庫德洛星期四獲特朗普委任成為美國新冠病毒疫情應對小組的成員。

庫德洛表示:「我認為他(特朗普)處理(疫情)的方式將對他的競選連任有很正面的效應」。他表示特朗普星期三晚間就疫情舉行的記者會上表現非常棒,在那次記者會上特朗普表示美國疫情爆發的危險很低,但也表示自己的政府做好了全面的準備。

庫德洛說:「目前特朗普政府有一個全面的計劃,我相信最終人們會意識到,他(特朗普)在抗疫工作上面的表現非常的好,因此這將對特朗普是一個選舉利好。」

庫德洛也在記者會上表示,華爾街股市對疫情的反應有些過度,他表示目前經濟現實並不糟糕,因此「無論你是投資者還是普通民眾,都不應該過度反應。」不過當被問及如果有人計劃乘坐郵輪旅遊或前往中國,他有何建議的時候,庫德洛回應說:「呆在家裏(不要去)」。

不過特朗普顯然對股市的下滑非常關注,特朗普此前的推文中多次提到任內股市迭創新高的表現,作為呼籲民眾再次投他一票的理由。面對股市這星期因為疫情的下滑,他曾在星期三批評一些美國媒體助長疫情方面的緊張氣氛,背後存在政治目的。

目前看,美國經濟基本面受疫情衝擊的可能性是存在的,但在全球都受影響的情況下,美國可能處於有利的地位。特朗普上任後和中國經濟「脫鉤」的努力現在看起來是一個很有先見之明的戰略,新冠病毒目前對經濟的最大衝擊是中國因為疫情而停工、封城等,導致全球產業鏈出現斷裂的風險。

但特朗普的貿易戰讓美國搶先一步擺脫對中國產業鏈的依賴,這將讓美國在疫情過後全球經濟結構可能的重新調整中處於有利地位。如果這一情況成為現實,即使美國經濟也受到衝擊,但對比其它國家和地區的情況表現優良,可能對特朗普的連任是一個重大「經濟」利好。

同時,特朗普政府似乎也準備好了必要情況下採取行動支持美國經濟。《華盛頓郵報》引述5名知情人士的話指出,美國官員正對此展開討論,針對性的減稅方案是討論的選項之一,但官員強調這都只是初步交換意見,白宮尚未達成任何決定。

政治對手批評特朗普表現,當然對於特朗普的政治對手來說,其政府新冠疫情的應對目前也成為了他們批評的另一個目標。前副總統拜登星期五在CNN上說,對於總統關於疫情的說法有很多質疑,他認為應該更多的聽聽醫療專業人士的說法。

而目前領跑的民主黨候選人桑德斯則在星期四指民眾對疫情的擔憂在增長,但特朗普政府的應對「不足、誤導和危險」。◇