在距離中國武漢萬里之遙的多倫多,走在唐人街上,顯得空空落落。對於中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒、COVID-19)擴展的恐懼,讓人們越來越多選擇待在家裏,或儘量減少外出和在外就餐的機率。

自1月中共病毒向全球蔓延以來,多倫多唐人街的生意明顯減少。溫哥華、卡加利、愛民頓等地唐人街的情況基本如此。

最近幾周,加拿大各省市政府官員紛紛落腳唐人街,表示對商家的支持。安省省長福特走訪多倫多唐人街,並在金牛城超市購買了中國綠茶和鮮肉包子;卡加利的市議員們則走進唐人街的一家中餐館,共進午餐。

卡加利市議員德魯·法雷爾(Druh Farrell)的選區在唐人街,她說,唐人街的生意在直線下降,有些餐館甚至下降了70%至80%。卡加利並沒有中共病毒病例。

加拿大安省和卑詩省有13個確診病例。在世界範圍內,約有81,000人感染了該病毒。世衛組織報告,中國境外37個國家出現了感染病例。

隨著疫情擴散到世界各地,全球範圍內的唐人街都受到打擊。從悉尼到紐約,從三藩市到多倫多的唐人街都感受到了這種影響。

溫哥華和多倫多

溫哥華半島海鮮餐廳(Peninsula Seafood Restauran)老闆亞歷克斯·王(Alex Wang)告訴《環球新聞》,他的生意下降70%以上,他擔心這樣下去,他的餐廳挺不過三個月。

在多倫多,廣東Rol San餐廳的經理本(Ben)說,業務量下降了30%,通常熙熙攘攘等位的過道變得安靜。在附近一家超市,工人們說,最近幾周顧客減少了一半。

多倫多唐人街也注意到顧客的減少。中區唐人街商業促進區主席托尼·路易(Tony Louie)說,「這是一個令人擔憂的問題」,「人們在想,接下來會發生甚麼,這種病毒很難遏制。」

他說,當第一位病人在多倫多住院後,街道開始變得安靜,大約一周半的時候,唐人街「根本沒有汽車」。不過,最近幾周生意有所好轉。

悉尼

在澳洲悉尼北郊華人聚居的伊斯特伍德(Eastwood),街道幾乎荒蕪。在一家小餐館的外面,支著一塊粉筆板,用中文寫著:「餐廳已被消毒!」

周莉莉(Lily Zhou)和丈夫開設了這家擁有上海風格的餐廳。自1月下旬澳洲報道第一宗中共病毒以來,食客數量已下降70%,如果繼續下去,周女士說,她只能「最多營業三個月」。

周女士並不是唯一掙扎的生意人,由於偏見,人們遠離了中國居民,這種情況令人擔心。伊斯特伍德地方議會計劃設立一個50萬澳元的援助基金。

紐約&三藩市

商店經理艾克·吳(Echo Wu)對《華爾街日報》說,在美東曼哈頓下城(Grand Street)廣受歡迎的火鍋和燒烤餐廳99 Favor Taste,在工作日通常要等至少半小時,現在客人可以馬上坐下,桌位都空著,周末顧客減少了三成。

吳先生認為,現在絕大多數顧客是「外國人」,而不是中國人。非理性的恐懼使人們望而卻步。前一天,一位顧客打電話來檢查食物是不是直接從中國進口的。

「他們可能對中國餐館有偏見」,吳先生說,「我希望人們可以更加理性。畢竟,曼哈頓還沒有病例。」

在美西三藩市唐人街通常的午餐時間,街面冷冷清清。許多冒險走上街頭的附近居民都戴著口罩。

亨利·陳(Henry Chen)是AA Bakery&Cafe的老闆。他說:「通常情況下,客戶會排隊等候。」但是,現在人們擔心病毒,導致業務下降30%。只有兩個桌子有食客。他說:「街上的人少了。」「午餐、晚餐、早餐,都沒有人吃。」

英國曼徹斯特

在英國第二大城市曼徹斯特的唐人街,中國新年後,沒有像往年一樣,看到中國學生回來(通常佔那裏客戶群的40%左右)。當地商業協會的雷蒙德·陳(Raymond Chan)說,商家的壓力顯而易見。

「訪客減少,顧客減少。商家確實非常痛苦,目前我們還沒有任何解決方案。」陳先生說,他們正在討論各種選項,例如通過免費品嚐和打折來打開周末市場,吸引回頭客。

香港

儘管如此,西方國家城市商戶經營的下滑與香港相比,相形見絀。

在香港,學校被關閉,數千人被關在公寓裏,他們不得不在家中工作。毫不奇怪,香港街道幾乎空無一人,病毒幾乎停滯了消費經濟。

目前,封鎖措施已經擴展到亞洲以外的其它地區,歐洲受災最嚴重的國家意大利,對倫巴第(Lombardy)和威尼托(Veneto)實施了隔離措施。學校、大學和博物館已關閉,體育賽事已取消。位於佛羅倫斯(Florence)附近的普拉托唐人街,許多小商家被迫關閉。

囤貨&代購

不過,一些商家因居民搶購而受益,比如出售食物、口罩和洗手液的商家。

回到悉尼的伊斯特伍德,當地一些商店生意興隆,維他命或奶粉供不應求,它們被用於囤積或寄回中國大陸。

商店助理經理儒比·韓(Ruby Han)一直在加班,公司正試圖僱用新的員工,來應對飛速增長的銷售。

「太瘋狂了!」韓女士說,「一個客戶,他們可能只需要三罐奶粉,但是現在一次要買十二罐。」

不過,比奶粉更搶手的是口罩、消毒液和酒精棉籤。

「感覺人們每10分鐘就要回來詢問一次:『有口罩賣嗎?有口罩賣嗎?』」她說,商店已經在補充庫存,但仍然很快賣光。「說實話,需求太高,我們無法應付。」

往中國的代購業務蓬勃發展。AuMake International Ltd表示,截止到2月10日的14天內,公司的在線銷售額超過100萬澳元,是前四個星期的兩倍多,主要是出售口罩、消毒劑,及與免疫相關的保健品。

執行主席陳強(Keong Chan)說:「這是十年一次或二十年一次的事態。」「我們預計在中國新年期間,會有相當可觀的銷售量,但是現在的情況遠遠不止於此。我只能得出結論,病毒是主要原因。」

在多倫多唐人街龍城購物中心內的一家小藥房裏,相同產品也在快速售光。

藥劑師蒂莫西·特蘭(Timothy Tran)說:「儘管來藥店的人越來越少,但我們以前每周可能賣100個口罩,現在我們賣700個以上。」他說,除了個人客戶,銀行和其它企業也在大量購買口罩。#