本港的武漢肺炎疫情仍是十分嚴峻,幾乎每日都有新的確診個案。香港市民除了每天外出都佩戴口罩外,還會不斷用酒精或酒精搓手液消毒雙手。經常洗手無疑是可以將手上的細菌和病毒消滅,但卻增加了感染真菌的機會。

人體不同的環境都存在很多微生物,並且會形成一種平衡狀態。微生物包括了細菌、真菌和寄生蟲等,它們的存在數量和品種都是特定的,因而形成了平衡和互相制約的狀態。

以腸道為例,腸腔內存在著多種益生菌、細菌甚至其它微生物,各樣微生物達致平衡時,腸道才能健康。假如人們服用抗生素或吃了受細菌污染的食物,都會令腸道內的細菌和微生物比例突然失衡。抗生素殺掉了益生菌後,就會令人便秘或泄瀉;吃了含菌量高的食物,就會有機會令人上吐下瀉。

皮膚的情況也是相若的,皮膚表面佈滿了不同的微生物,並且有皮脂腺分泌的油脂。假如皮膚的環境能令各種微生物達致平衡,就可以令皮膚保持健康不受感染。抗疫期間,不少民眾都會經常使用酒精搓手液消毒雙手,此舉雖可減少皮膚表面的細菌和病毒,卻因此營造了有利真菌繁殖的條件,令雙手感染真菌。重複搓手亦會令皮膚的角質層變薄,同樣也會令感染風險大大增加。

不但如此,酒精會洗走皮膚表面的油脂,又是脫水劑,會令皮膚乾燥及脫皮。有部份人對酒精有過敏反應,會引起痕癢或泛紅,這些都是經常使用酒精消毒雙手的隱憂。

要避免上述情況,大眾可改用其它消毒劑或在使用酒精後加用其它藥膏。一些中藥的藥膏或油劑皆可殺菌及抑制病毒,又可保持皮膚滋潤。膏劑和油劑本身對皮膚刺激性低,可減少皮膚的不良反應。中藥除了能殺滅細菌外,亦可抑制真菌的繁殖,可減少真菌感染的機會。

此外,我們應重新評估自己應多久才消毒一次雙手。一般而言,肺炎病毒不會透過皮膚傳染。因此,只要雙手不接觸自己的衣物、口、眼、面和別人的物品時,就可以暫時不消毒雙手;每當有需要接觸口眼和臉部前,或是在進食前,才徹底消毒雙手,就能夠有效降低消毒雙手的頻率和當中所涉及的風險。◇