北京上周限三名《華爾街日報》記者在5天內離境。知情人士稱,美國正在考慮是否採取嚴厲措施,驅逐幾十到數百名中國記者。

彭博社周一(2月24日)報道,數名美國官員表示,周一稍晚白宮舉行高級官員會議,討論應對北京驅逐三名《華日》記者的方案,該會議由國家安全副顧問波廷格(Matt Pottinger)主持,他曾是《華日》記者。

2月19日,北京以《華日》一則評論文章具「種族歧視」為由,吊銷該報三名記者的新聞通行證,並限他們5天內離境。該三人都與那篇評論文章沒有任何關聯。

駐華外國記者協會(Foreign Correspondents’ Club of China)表示,這是自1998年以來首次有外國駐華記者被驅逐,而同時吊銷三張記者證是「前所未有的報復形式」。

中共宣佈此項舉措的前一天,美國國務院指定五家陸媒為「外國使團」,將之認定為中共政府實體。

這五家媒體機構分別為新華社、中國環球電視網(CGTN)、中國國際廣播電台(CRI)、《中國日報》發行公司,以及《人民日報》發行商美國海天發展公司。

知情的美國官員說,特朗普政府決心要基於對等原則,解決中、美對待新聞界的嚴重不平衡問題。一些官員認為,被中共政權控制的中國媒體,總計派500多名記者到美國,人數實在太多,無法追蹤他們的行動。

相比之下,目前僅約75名美國記者在中國工作,他們的報道如果被中共認為不公平時,就會面臨簽證被拒簽或者被驅逐出境的風險。

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)上周表示,新華社等五家媒體顯然是受中共控制的實體,「我們只是確認這個事實」。

根據1982年生效的《外國使館法》,這五家中共官媒在被指定為「外國使團」後,其在美國的辦事處將受到某些限制,包括必須將員工名單提供給美國國務院,同時還必須獲得國務院批准才能在美國購買或租賃房地產。不過,這項指定不會限制這五個機構的記者在美國的報道活動。

蓬佩奧說,新舉措也是基於對等原則,這些中方宣傳機構在開放的美國體系內自由運作,然而在中國的外媒記者卻面臨著巨大的限制。◇