近幾年,地下水中含氟表面活性劑(PFAS)對健康的危害開始受到社會關注。一份新研究顯示,地下水中PFAS的含量只是冰山的一角,其實大量這種化學成份還在土壤中像一顆「定時炸彈」一樣緩慢向地下水層遷移。

PFAS家族有近3,000種化合物。上世紀40年代起,廣泛用在食品包裝、防水材料、不沾產品、薄餅盒子、油漆、消防泡沫等產品中。

這種化合物在自然環境和人體中都無法分解,將長期存在。多份研究報告稱,美國廢水中普遍存在PFAS污染,有害人體健康。

「因為很多產品中都含有PFAS,它們都進入廢水。廢水處理廠沒有處理這些化合物的設計,因此它們一直在水資源中被循環使用。這些水用於澆灌足球場地、補充含水層,」亞利桑那大學(University of Arizona)環境科學教授布魯索(Mark Brusseau)說,「它們還會進入固態生化產品,如肥料,因此PFAS在不同時期、從各種渠道、反覆進入自然環境。」

研究人員開發了一個全新的數學模型,模擬這些化合物從地表和泥土層向地下水遷移的複雜過程。

結果顯示,大部份PFAS累積在空氣與土壤中水份接觸的表面,這顯著降低了化學成份向地下水遷移的速度。還發現,在粗顆粒土壤中遷移的速度比在細顆粒土壤中更慢。「這意味著大部份PFAS還在泥土中,它們就像一顆向下遷移的定時炸彈。」主要研究者亞利桑那大學水文學助理教授郭波(Bo Guo,音譯)說。

郭波說,這項研究為環境治理政策制定者提供了依據。目前治理措施主要針對地下水,其實,是不是應該改為針對土壤呢?還是等待幾十年、幾百年後再針對地下水進行治理?

這份研究近期發表在《水資源研究》(Water Resources Research)期刊上。◇