密歇根湖(Lake Michigan)是北美五大湖之一,也是這五大湖中唯一完全位於美國境內的湖泊。該湖內的冰火山(ice volcano)日前噴發,成為難得一見的奇景。

這個奇景於2月16日出現在密歇根州橢圓海灘(Oval Beach)附近的密歇根湖湖面上。當時有兩個圓錐狀的冰火山噴出湖水,猶如火山噴發。

美國國家氣象局大急流城(Grand Rapids)分局於2月17日在推特上分享了這兩座冰火山噴發的照片。該局在推文中說,這是個造訪橢圓海灘並觀賞波浪與冰互動的大好日子。

該局隨後又分享了一張冰火山的近照。其推文寫道:「在你到這個湖之前,你都不知道會發現甚麼。」

密歇根理工大學(Michigan Technological University)地質與礦業工程和科學系(Department of Geological and Mining Engineering and Science)指出,在冬季時分,當冰架(ice shelf)延伸至湖中時,其前沿會有圓錐狀的冰形成。在強風的吹拂下,湖面上的波浪會碰觸冰架的底部,使其碎裂。

而在冰架建構完成之後,波浪持續在其底部行進,並被迫從先前形成的圓錐的裂痕中噴出,因而出現冰火山噴發的景象。

冰火山的高度(從底部到頂端)從1米以下到8米以上不等。最大型的冰火山通常出現在擁有高能量波浪的區域,也就是有沙洲和暗礁的地方。

以下是伊利湖(Lake Erie)的冰火山在2016年噴發的畫面。伊利湖也是北美五大湖之一。◇