中共病毒(俗稱新冠病毒、武漢病毒、COVID-19、SARS-CoV-2)如何傳播?為何它的傳播速度這麼快?近期發表的兩篇論文或許解答了部份問題。

源自武漢的中共病毒蔓延到30多國國家/地區,日本及南韓成為中國及鑽石公主號以外的重大疫區,特別是南韓病例數在這一兩天暴增,使其總數一舉衝破200。

中共病毒的傳染性似乎大於SARS和MERS的冠狀病毒,不到兩個月的時間,中共病毒的全球病例數超過SARS總數。同樣是引發呼吸道疾病,為何中共病毒的傳染性這麼強呢?

中共病毒攻擊人體方式與SARS不同

呼吸系統疾病通常分為兩類:(1)上呼吸道疾病,例如普通感冒和季節性流感等鼻部、咽部或喉部感染;(2)下呼吸道疾病,即肺部受到感染導致肺炎。

2003年爆發的SARS,科學家認為其病毒是感染下呼吸道,進入肺部深處的細胞並複製,從而引發了肺炎。此外,SARS患者只有在發病時才會傳播病毒。因此,SARS病毒的傳染性較有限,遏制SARS的工作也相對容易。

不同於SARS病毒,中共病毒似乎較為狂野,在進入肺部之前,就可以在上呼吸道開始複製,此時有些患者不會出現任何症狀,或者只是感到身體不舒服。

中國研究:發病初期在鼻喉部就出現大量病毒

《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine,簡稱NEJM)2月19日刊登中國研究人員一封題為「感染者上呼吸道樣本中SARS-CoV-2病毒載量」(SARS-CoV-2 Viral Load in Upper Respiratory Specimens of Infected Patients)的來信。

該中國研究團隊採集廣東省1月份的18例中共病毒確診病例的上呼吸道(鼻子和喉嚨)的樣本,發現:

1)17例在出現症狀初期檢測到的病毒載量較發病後期高,其中鼻子中的病毒載量高於喉嚨。

2)中共病毒患者的病毒核酸脫落模式與流感患者相似,與SARS患者不同。

3)在其中1例沒有出現症狀的感染者中檢測到的病毒載量,與其他17例出現症狀患者相似,意味著無症狀感染者或症狀輕微患者亦具有傳播潛力。

根據以上發現,研究團隊總結說,這些發現與此前有關中共病毒的傳播可能早在感染初期就發生的報道一致,這表明目前有關病例的發現和隔離對策,可能需要與控制SARS冠狀病毒時期有所不同。

此外,中共病毒載量與病毒培養之間的關係需要進一步確認。 對於如何確認症狀輕微患者或無症狀感染者,以及至少需要5天才能在咽嚨檢測到病毒的情況,需要更多的數據,才能判斷傳播動態以及提出更好的篩查方法。

德國研究:無症狀及輕症者可能散播病毒

德國研究人員在2月18日寫給NEJM主編的信函《自武漢返國旅客新冠病毒(中共病毒)感染的證據》(Evidence of SARS-CoV-2 Infection in Returning Travelers from Wuhan, China)上,亦提到能夠在患者出現症狀或症狀較輕前,就從患者的上呼吸道中分離出新冠病毒,並得出結論:沒有發燒及感染跡象或僅有輕微感染跡象的人,有可能會散播病毒。

專家:中共病毒傳染力超乎預期

哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院流行病學教授斯蒂芬·莫爾斯(Stephen Morse)告訴Vox新聞,這兩項研究表明了,這個與SARS冠狀病毒十分近似的中共病毒,具有非常有效的人際傳播,「這是超乎預期的」。

約翰霍普金斯大學健康安全中心(Johns Hopkins Center for Health Security)傳染病專家詹妮弗·納佐(Jennifer Nuzzo)說:「我們仍然不知道沒有症狀的中共病毒感染者的傳播程度。」

研究新傳染病的荷蘭伊拉斯姆斯醫學中心(Erasmus Medical Center)病毒學部門負責人馬里恩·庫普曼斯(Marion Koopmans)認為,雖然這兩項研究顯示,無症狀者亦具有傳播中共病毒的潛力,但這些感染者可能不是造成這種流行病的主要激發因素。#