當一家動物園面臨倒閉危機,甚至幾乎連一隻像樣的大型野獸都沒有時,竟打算藉著讓員工假扮動物來重振旗鼓,這樣的逗趣前提相信也很容易勾起人們的好奇心。南韓電影《獸頭救兵》(Secret Zoo)便是以此為題材,打造出一部歡樂效果十足的喜劇作品。

電影簡介

男主角姜太洙是南韓一家知名律師事務所的實習生,一心想成為正式律師的他,某日老闆終於給他一個翻身機會,指派姜太洙去整頓一間瀕臨倒閉的東山動物園,只要在三個月內幫助動物園轉虧為盈,就讓姜太洙獲得夢寐以求的職位。一場機遇與挑戰性兼具的任務就此展開。

「戲」說新語

橋段:主角與動物園如何翻身

就故事面向而言,《獸頭救兵》毫無疑問是屬於如何從谷底翻身的題材,這可以在東山動物園的情況得到有力體現。電影對此的塑造很容易給人留下深刻印象,正常來說應該充滿各類珍奇異獸的動物園,在片中卻顯得空蕩無比,幾乎所有值錢的動物都已被賣掉抵債;唯一一隻猛獸北極熊「黑鼻」,也因精神狀況不佳無法供遊客參觀,其他剩下的動物均太過平凡,以致動物園乏人問津。

同樣急需翻身的不只是動物園,還包括男主角姜太洙本人。電影對於其處境的刻畫,也稱得上讓人印象鮮明,透過一些簡單的戲碼或對話,就將其職場處境很低,且一心想尋求翻身機會的情境,營造得堪稱到位。同時也對於姜太洙為何能得到拯救動物園的特殊機會,給予兼具趣味性與合理性的解釋,屬於成功的開場塑造。

一般而言,光是闡述主角如何翻轉自己的人生,就足以營造出有不俗可看性的故事,而《獸頭救兵》更同時結合了翻轉人生與拯救一家企業的雙重翻身元素,如此一來也讓本片的戲劇張力更為強勁,在劇本的層面上,有了如虎添翼的先天優勢。

就電影的實際成果來說,此一頗具挖掘潛力的題材也沒被白白浪費。本片對於姜太洙設法幫助動物園起死回生的方法,構思得十分有創意,竟然是讓動物園員工穿上高度仿真的動物造型服裝,以人類假扮動物的方式來為東山動物園重新吸引人氣。

表面上,這樣的想法可能過於異想天開,不過其實是利用了人們會先入為主的認為動物園的動物必定是真的這項心理盲點,電影對此也給予適當的事前鋪陳,因此能夠做到兼顧劇情合理性。

異想天開背後有不得已苦衷

乍看之下,男主角的構想可能有商業詐欺之嫌,不過《獸頭救兵》絕非發揚不正當手段的犯罪題材作品。就劇情安排來說,有對於姜太洙出此下策的背後原因,給予讓人理解與同情的解釋;同時也能讓觀眾進一步了解,動物園要想得到動物,絕非一般人所以為的花錢買即可。既有助於豐富故事面向,同時也讓電影維持在較正向的基點,甚至還頗為討喜。

有關東山動物園的員工如何扮演動物的情節,自然也是本片最具趣味性的內容,電影對此的刻畫,也絕對能滿足觀眾的期待。人類要想在假扮動物時,能夠做到以假亂真,勢必得經過一定的練習才有可能達成任務。光是員工努力練習的過程,在片中的呈現就顯得喜劇色彩鮮明,稱得上是「笑果」不斷,也體現導演的創意。

動物園重新開幕後,就是真槍實彈的考驗。此時動物園員工的表現同樣相當有娛樂性,如何在有遊客觀看的情況下不至於穿幫,就很他們的本領與隨機應變的能力。這些橋段的呈現,也都各具看點,成功將假的獅子、北極熊、黑金剛、樹懶如何正式亮相見客,在遊客的眼光下以假亂真,塑造得娛樂性極佳。

不過,只靠著四種假動物就想鹹魚翻身,自然遠遠不夠,要想完成拯救動物園的任務,還需要做得更多。這段情節的刻畫充份運用了偶然性,姜太洙下場客串假北極熊時的一項無心之舉,竟意外被遊客拍攝下來上傳到網絡,從而讓假北極熊成為南韓著名網紅,動物園因此而客人不絕,正式走上復甦的快車道。這樣的安排,堪稱將平凡之舉化腐朽為神奇,同時也讓假北極熊的相關戲碼娛樂性進一步提升,是成功的劇情設計。

人情味也是電影亮點

故事發展至此,本身已頗具看點,不過《獸頭救兵》仍進一步安排其它的戲劇轉折,為電影繼續創造張力。這部份的情節,其實在前半段均已埋下伏筆,嚴格說來不算是太出人意料,主要的看點在於如何克服動物園的新危機。這方面的安排也具有不錯的質感,而且與之前由人類假扮動物、北極熊意外爆紅等情節相比,顯得更貼近現實,儘管笑點因此比電影前半段少,但故事質感決不會因此降低。

另外,「人情味」也是《獸頭救兵》的一項亮點。姜太洙前往東山動物園任職後,園中僅存的最後四位員工均是對動物園最富使命感的人,彼此的關係也稱得上具有貼地情感。以往南韓電影常被批評情感塑造過於濫情、浮誇,不過本片對此的刻畫則顯得出色許多,能夠將員工間的情誼,伴隨劇情發展自然地洋溢出來,在情感營造上的水準更高。

片中還包括動物園兩位員工的愛情戲碼,這部份的塑造也算頗具質感,男方想為女方出口氣的情節,便成為電影中最具娛樂性的情節之一。且這場戲碼絕非僅是創造歡樂,還成為日後牽動故事發展的重要伏筆之一,算是較為用心的故事塑造,讓愛情元素在本片不至於顯得可有可無。

以喜劇來說,《獸頭救兵》可說是南韓電影中的佼佼者之一,與《炸雞特攻隊》(Extreme Job)等成功作品相比亦不遑多讓,也讓人們更有理由期待,南韓往後進一步推出更多優質的同類作品。◇