民間認為大蒜水可以預防過敏性氣喘,但也有誘發氣喘反應之說?為釐清大蒜能否抗過敏,台灣大葉大學藥用植物與保健學系助理教授蔡仁傑與胸腔內科醫師謝佳珍攜手研究,結果揭開大蒜抗過敏的正確用途與迷思。

蔡仁傑表示,許多民眾有過敏性呼吸道疾病,而引起過敏性呼吸道疾病的主要過敏原是塵,傳統作物大蒜自古以來就是「藥食兩用」的藥材,在日常飲食中被廣泛應用,有民間偏方使用大蒜水來預防過敏性氣喘,但也有報道表示大蒜有誘發氣喘的疑慮,兩方截然不同的論點,促使研究團隊希望能通過科學驗證來釐清。

蔡仁傑認為,大蒜的嗆味來源是其中的脂溶性成份,通常為硫化物,實驗結果發現,這類具有很重嗆味的成份,不僅無法改善過敏性氣喘造成的呼吸道發炎現象,甚至可能會加重症狀,這樣的結果跟傳統中醫理論認為大蒜屬性辛、溫、燥,可能造成發炎的觀點一致。另一方面,大蒜中的水溶性成份,並沒有嗆味,經由動物實驗發現,某些水溶性成份可改善過敏性氣喘引發的呼吸道發炎現象。

蔡仁傑建議,如果想要使用大蒜或大蒜水來當過敏性呼吸道疾病的保健品,應該要先將大蒜加水加熱,以溶出有效的水溶性成份,而且一定要加熱到嗆味消失後再食用,才能達到保健效果。◇