為深入了解中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)重災區湖北省的實況,路透社兩名錄像記者花了12天的時間,進到數個與湖北省接壤的城市,同時記錄了他們一路上所遭遇的行動限制。

爆發中共肺炎的武漢市於1月23日封城,隨後湖北省幾個城市也宣佈封城。路透社駐北京的攝影記者托馬斯·彼得(Thomas Peter)及錄像記者馬丁·波拉德(Martin Pollard)為實地拍攝封鎖情況及當地人們的生活,於1月底到2月初進到與湖北省接壤的城市,近距離拍攝封鎖的情況。

他們總計到了湖南省的岳陽市與湖北省監利縣隔江相望的雲溪區、江西省九江市(西北鄰湖北省咸寧市、黃石市,北隔長江與湖北省黃岡市相望),以及安徽省宿松縣(西連湖北省蘄春、黃梅二縣)。

他們的交通工具是的士及火車,沿途曾在湖南省長沙市及安徽省安慶市停留。此外,他們說,為避免親友擔心,他們在高風險地區始終戴口罩、隨身攜帶洗手液並穿著全套防護服、手套和護目鏡。

他們在報道中寫道,一路上最具挑戰的事是,中共公安對他們報道計劃的質疑及限制,以致於他們必須想盡辦法應付公安,以更近距離地報道當地居民受武漢疫情的影響,以及他們對中共當局應對措施的反應。

「在將近兩個星期的時間,我們在路邊、火車站和酒店都被攔住及訊問。」

他們舉例說,在接近九江市與湖北省相接、跨越長江的的大橋時,他們的的士被中共的警車攔下來,然後好幾個公安要求檢查他們的記者通行證及護照,最終,「我們被告知要離開的士,因為我們的報道計劃有問題。」

其中一公安說:「這是一個特殊的時刻。」這也是「我們在整個報道過程中最常聽到的一句話。」記者寫道。

「無論我們走到哪裏,作為記者的我們都引起了當地居民的注意。」

「他們在街上看到我們時,有些人會報警,顯然是因為我們是外國人」,這兩位路透社記者寫道,「酒店工作人員也會通報我們的動向,因為他們被要求如果有外國記者住宿時,必須向有關當局提供信息。」

「公安及其他官員會在任何時候到酒店找我們。」

有一次,他們之中一個人因為拍了醫護人員為訪客量體溫的照片,而被關在火車站一個多小時,並且被要求刪除這些圖像。

他們說,在準備從安徽省返回北京的前一晚,5名官員顯然是想要阻止他們之中的一個人到旅館外與送餐司機見面。

他們在九江大橋上,看到在湖北省那端的一名50歲盧姓(Lu)母親,懇求中共官員允許她患有白血病的26歲女兒胡平(Hu Ping,音譯)越過長江的檢查站,到九江市的醫院做第二次化療,因為武漢市醫院已無法收治她的女兒。當時胡平坐在地上,身上裹著毯子。

這名婦女的哀求聲幾乎被旁邊的擴音器淹沒,擴音器不停播放著禁止湖北省居民到九江市的信息。

這名婦女與路透社記者交談,大約一個小時後,公安才有行動,呼叫救護車。

湖北省政府16日發佈的通告宣稱,為有效切斷傳染源,阻斷傳播途徑,遏制疫情擴散蔓延勢頭,從即日起全省將實行新的封閉管理措施,全省城鄉所有村組、社區、住宅區、居民點實行24小時最嚴格的封閉式管理。#